Une nouvelle méthode pour tuer les cellules cancéreuses du cerveau

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Les premiers essais en laboratoire sont très encourageants. Une équipe de chercheurs de l'université de Saskatchewan au Canada a publié fin novembre les résultats d’une nouvelle méthode visant à traiter le cancer du cerveau. Cette technique inédite consiste à loger des aiguilles directement dans l’organe cérébral pour atteindre la tumeur cancéreuse et lui administrer de légères décharges électriques. Réalisée In vitro, l’expérience portait sur deux protocoles baptisés « électroporation irréversible » et « électroporation irréversible à haute fréquence ». Les scientifiques ont découvert que certaines intensités électriques parvenaient à tuer les cellules du glioblastome, la forme de cancer la plus fréquente et la plus agressive. Dans le détail, une série de 90 impulsions de 1 hertz pendant 100 microsecondes s’est révélée très efficace.

Au-delà de son efficacité, cette méthode présente le grand avantage de ne pas détruire les autres cellules en ne ciblant que la tumeur. Ici, le dosage de l’impulsion prend toute son importance. En effet, les cellules tumorales peuvent être tuées avec un champ électrique plus faible que celui qui éliminerait les cellules saines environnantes. Une petite révolution comparée à la chimiothérapie ou aux rayons qui peuvent également endommager des zones saines.

Mais dans les cas où un traitement complémentaire serait indispensable, l’impulsion électrique représente là aussi un atout de taille. Les chercheurs ont observés que les décharges permettaient d’abaisser (...)

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