Une nouvelle espèce de piranha végétarien découverte en Amazonie

Ses dents ressemblent étrangement à celles des humains. Contrairement à son cousin le piranha, le pacu d'Amazonie est entièrement végétarien, et c'est la principale différence qui les sépare. Des chercheurs viennent d'ailleurs de découvrir une nouvelle espèce, et lui ont donné un nom inspiré d'un très célèbre méchant du cinéma.

Comme ce papillon dont le nom avait déjà été inspiré par le personnage, le poisson nouvellement découvert a été baptisé Myloplus sauron, en hommage à Sauron, dans Les Seigneur des Anneaux, fiction de JRR Tolkein adaptée à l'écran. Ce pacu, avec ses taches rouges et orangées, et son trait vertical, fait effectivement penser à cet œil qui surveille les protagonistes de l'histoire depuis sa tour de Barad-dûr, dans le Mordor. Mais lui est bien moins assoiffé de sang, puisqu'il ne se nourrit que de plantes et de fruits.

En réalité, même les piranhas ne méritent pas leur réputation sanguinaire, puisqu'ils n'attaquent que lorsqu'ils sont affamés ou qu'ils défendent leur territoire. Ce sont majoritairement les fictions hollywoodiennes qui leur ont collé cette image dangereuse à ce poisson d'eau douce. Les piranhas et les pacus sont d'ailleurs très proches génétiquement les uns des autres. Ils changent d’apparence au cours de leur vie, ce qui rend leur différenciation difficile. Ce pacu-là a été découvert dans le bassin du fleuve Xingu, un affluent brésilien de l’Amazone contenant plus de 600 espèces de poissons, dont 70 qui n’existent nulle part ailleurs dans le (...)

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