Une nouvelle espèce de guêpe-coucou découverte

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Après une étude minutieuse, des chercheurs ont finalement pu distinguer une nouvelle espèce de guêpe-coucou.

"Normalement, nous distinguons les insectes les uns des autres par leur apparence, mais les guêpes-coucous sont si semblables les unes des autres que cela rend la tâche difficile", peste dans le chercheur norvégien Frode Ødegaard. Malgré tout, lui et son équipe ont réussi à mettre la main sur une espèce jusque-là inconnue qu'ils présentent dans la revue .

De magnifiques insectes aux couleurs éclatantes

Les Chrysididae aussi appelée "guêpe-coucou", ont la fâcheuse tendance à pondre des œufs dans le nid d'autres insectes telles que les abeilles ou encore les guêpes. Les larves se développent plus rapidement que leurs voisines et éclosent donc avant les œufs de l'hôte. Elles peuvent ensuite avaler les œufs, les larves mais aussi la nourriture que l'hôte avait déposé dans le nid. Les magnifiques couleurs qu'arborent ces guêpes ont fait d'elles . Aussi belles soient-elles, elles représentent un véritable casse-tête pour les entomologistes : pendant bien longtemps, ces derniers ont peiné à savoir quelles caractéristiques étaient propres à une espèce et lesquelles étaient le propre d'un spécimen unique. Et cette démarche peut toujours se révéler compliquée actuellement, même en scrutant l'ADN. Ainsi, des chercheurs viennent tout juste de différencier deux espèces de guêpes-coucous.

Deux espèces différentes avec deux "langages" différents

"Dans ce cas, nous avons eu deux guêpes-coucous avec des différences d'apparence microscopiques et de très petites différences dans l'ADN", remarque Frode Ødegaard. Pour les différencier, les chercheurs se sont donc penchés sur leur langage. Certes, celui-ci n'est pas composé de mots mais plutôt de phéromones, cependant il s'agit bien là d'une manière de communiquer : chez les insectes, on appelle ces composés les hydrocarbures cuticulaires. Et les espèces très proches ont souvent des langages chimiques complètement différents pour empêcher les hybridations. Là encore, les guêpes-coucous ont leur petite particularité : "Quand on vit comme[...]

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