Une nouvelle espèce de fourmi ressort de terre

Julie Kern, Rédactrice scientifique
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Une nouvelle espèce de fourmi ressort de terre

Un soir chaud du mois d’août, dans son jardin situé dans l’Utah aux États-Unis, un entomologiste fait une drôle de rencontre avec quatre petites fourmis. Leur aspect l’interpelle toute de suite ! Elles ressemblent à s’y méprendre aux fourmis qu’on retrouve habituellement sous les tropiques. En creusant un peu, il en trouve toute une colonie. Que font-elles donc ici, dans les sols secs de l’Utah ? La première hypothèse qui vient à l’esprit du spécialiste des insectes est que cette espèce a été importée ici par le terreau qu’il achète pour ses plantes.

Mais après des tests en laboratoire, il constate que la vérité est toute autre ! L’espèce de fourmi, qu’il a baptisée Strumigenys ananeotes, est en réalité inconnue ! Elle est sûrement native de la région, bien qu'elle présente des similitudes avec des fourmis évoluant dans des climats beaucoup plus chauds. Elle vivrait sous terre depuis longtemps mais l’irrigation des terres et la reforestation, initiée dans la région il y a 150 ans, a peut-être motivé la petite fourmi à ressortir de terre. Son nom, Strumigenys anaeotes, signifie « récemment apparue ».

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