Une nouvelle colonie de 500 manchots découverte en Antarctique

Cachée de l'être humain depuis toujours, une colonie de manchots vient d'être découverte par des scientifiques du projet British Antarctic Survey. Au total, environ 500 oiseaux ont été repérés par des images prises en 2021 par le satellite Worldview-3 de la société Maxar Technologies, informe la revue suisse spécialisée Polar Journal. C'est la 66ème colonie de manchots empereurs trouvée autour de l'Antarctique.

"Il s'agit d'une découverte passionnante. Les nouvelles images satellites de la côte antarctique nous ont permis de déceler de nombreuses nouvelles colonies", a déclaré le Dr Peter Fretwell, responsable du projet auprès du British Antarctic Survey, cité par le média suisse.

Cette nouvelle colonie a été repéré sur la côte de l'Antarctique occidental, plus précisément, entre la péninsule antarctique et la mer de Ross dans le Pacifique. Comme le rappelle Polar Journal, la zone est difficile d'accès pour les humains, d'où l'utilisation d'images satellites qui ont permis aux chercheurs de confirmer la découverte.

"Bien qu'il s'agisse d'une bonne nouvelle, cette colonie, comme beaucoup de sites récemment découverts, est petite et se trouve dans une région fortement touchée par une récente perte de banquise", a déploré le Dr Fretwell. En effet, ces animaux sont menacés de disparition. Leur territoire est impacté par la fonte des banquises mais aussi des glaces.

Selon les dernières estimations relayées par Polar Journal, la perte de la banquise et de la glace solide pourrait (...)

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