Nouvelle chance de découvrir des traces de vie sur Mars

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Sur la planète Mars, le robot Perseverance poursuit sa collecte d'échantillons. Il a pour l'heure récolté six morceaux de roches martiennes.

Le robot Perseverance, qui roule actuellement sur la surface de Mars, a échantillonné un nouveau fragment de roche martienne. L’Agence spatiale américaine a confirmé lundi dans un tweet que l’appareil de la taille d’un SUV était parvenu à prélever un sixième morceau de caillou. «Il reste encore du travail à faire pour que celui-ci soit bouché et scellé, mais jusqu'à présent, tout va bien», peut-on lire.

Le processus de collecte d'un échantillon -de la taille d'une craie et scellé dans un tube hermétique- prend environ onze jours au total. L’objectif est de chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches mais aussi de mieux comprendre la géologie martienne. Une fois récoltés, les échantillons devront être rapportés sur Terre dans plusieurs années pour être analysés.

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Perseverance s'est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, un endroit spécial où les scientifiques ont détecté la présence d'un profond lac d'eau liquide il y a 3,5 milliards d'années. Cet environnement aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.


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