Nouvelle astuce de nage découverte chez les requins

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L'environnement marin est dynamique, parcouru de courants dont le sens et la force varient au cours de cycles journaliers et des marées. Les dépenses énergétiques des animaux marins sont donc modifiées continuellement en fonction de ces courants, s'ils facilitent ou gênent le sens de nage par exemple. Sur terre, il est établi que des courants ascendants d'air chaud sont utilisés par les oiseaux pour réduire leurs efforts au cours du vol. En mer, les courants qui se heurtent à des pentes de canyons sous-marins peuvent aussi générer des courants ascendants susceptibles d'être utilisés par les animaux marins comme moyen de transport pour limiter leurs dépenses énergétiques.

La passe de Fakarava, en Polynésie française, est le lieu de résidence de près de cinq cents requins gris de récif, qui s'y concentrent notamment lors de la saison de reproduction des mérous. Cette passe mesure environ 1 kilomètre de long, 200 mètres de large et a une profondeur maximale de 30 mètres. Une équipe de chercheurs et photographes a étudié le comportement de ces requins dans la passe de Fakarava afin de déterminer s'ils utilisent les courants ascendants lors de leur maintien dans la colonne d'eau.

Dans leur étude publiée dans Journal of Animal Ecology, les auteurs ont enregistré les déplacements de 38 requins sous forme de coordonnées et de vitesses et ont également plongé avec eux afin de suivre la position des individus au sein du groupe et la fréquence des battements de leur nageoire caudale. Les résultats de cette étude montrent que les requins de la passe de Fakarava se regroupent au niveau des courants ascendants durant la journée, sûrement pour contrebalancer l'effet de la gravité. En effet, contrairement à de nombreuses espèces de poissons osseux, les requins n'ont pas de vessie natatoire et ont une flottabilité négative, ce qui signifie qu'ils ont tendance à couler lorsqu'ils ne nagent.

Probabilité de présence des requins dans la passe de Fakarava (vue aérienne) au cours des...
Probabilité de présence des requins dans la passe de Fakarava (vue aérienne) au cours des...

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