Nouvelle éruption du volcan Krakatau en Indonésie !

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Cette nouvelle phase éruptive débute le 15 avril, avec un premier panache de cendres de 700 mètres de haut. Quelques explosions similaires se produisent ensuite, puis l’activité augmente dans la nuit du 17 au 18 avril pour devenir quasiment continue. Elle forme une colonne de cendres qui varie en hauteur, de deux kilomètres de haut au maximum, comme lors des précédentes phases éruptives de cette année (3-6 février et 24-30 mars).

À certains moments dans la nuit, une lueur peut être remarquée au niveau de la bouche éruptive. Cela indique des températures importantes qui pourraient témoigner que la zone autour de l’évent est alors asséchée. En effet, celui-ci se trouvant aux environs du niveau marin, il est probable que les premières explosions soient la conséquence du contact entre le magma et l’eau de mer. Mais avec le temps, il semble que la chaleur du magma permet à cette eau de s’évaporer, pour des explosions de moins en moins phréatomagmatiques…

Time-lapse de l’activité dans la nuit du 18 au 19 avril. Les lueurs sont remarquables à partir de 25 secondes.

Événements destructifs et phases de construction

L’histoire de ce volcan alterne des longues phases de construction et des événements destructifs, brefs et violents. En 1883, par exemple, la montagne Krakatau s’effondrait dans la mer, provoquant un tsunami impressionnant qui fit au moins 36.000 morts ! Puis, l’activité reprit au milieu du cratère sous-marin formé en 1883 et un cône finit par émerger en 1927. Anak Krakatau, littéralement « l’enfant de Krakatau », était né. Au cours des décennies qui suivirent, ce cône grandit et atteint plus de 300 mètres de haut. Mais le 22 décembre 2018, le volcan s’effondra de nouveau, générant un autre tsunami qui fit plus de 400 victimes. Depuis, l’activité éruptive a repris et reconstruit le volcan, progressivement.

L'Anak Krakatau avant l'effondrement du 22 décembre...
L'Anak Krakatau avant l'effondrement du 22 décembre...

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