Nouvelle émeute dans une prison en Équateur : des dizaines de morts, une centaine d'évadés

Au moins 43 prisonniers sont morts lors d'affrontements entre bandes rivales ce lundi dans une prison d'Équateur. Une centaine d'autres détenus ont pu s'évader à la faveur des violences.

Les affrontements ont éclaté au petit matin dans la prison de Bellavista, dans la province de Santo Domingo de los Tsachilas, à environ 80 km de la capitale Quito. Ils ont opposé des membres de deux bandes rivales. D'après un premier bilan communiqué sur Twitter par le bureau du procureur général, ces violences ont fait 43 morts parmi les détenus.

Au cours d'une conférence de presse, le chef de la police, le général Fausto Salinas a par ailleurs indiqué que 108 prisonniers étaient « portés manquants ». Le ministre de l'Intérieur, Patricio Carillo, a de son côté fait état de 112 autres prisonniers évadés qui ont pu être « recapturés ».

Sur place, des blessés portant des plaies au visage étaient pris en charge par des ambulances et des proches des détenus se pressaient autour du centre pénitentiaire pour tenter d'obtenir des informations, a constaté l'Agence France-Presse.

Des violences récurrentes

Les affrontements, souvent d'une extrême violence, sont récurrents dans les prisons équatoriennes, où près de 350 détenus ont trouvé la mort depuis février 2021. Le dernier épisode avait eu lieu début avril dans une prison du sud du pays, où 20 prisonniers avaient trouvé la mort et certains corps été mutilés.

Selon le gouvernement, des gangs rivaux de trafiquants de drogue, infiltrés ou contrôlés par des cartels mexicains, se livrent une guerre sans merci pour prendre le contrôle des prisons surpeuplées. Jusqu'à présent, les autorités ont été impuissantes pour l'endiguer.

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Bordé par la Colombie et le Pérou, les plus grands producteurs de cocaïne au monde, l'Équateur sert de port de départ pour les expéditions illicites, principalement vers les États-Unis et l'Europe. En 2021, l'Équateur a saisi un record de 210 tonnes de drogues, principalement de la cocaïne. Pour 2022, les saisies ont atteint à ce jour environ 70 tonnes.

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