Nouveaux variants du Sars-Cov-2 : à quoi faut-il s'attendre dans un futur proche?

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© AFP

Benjamin Roche et Jean-François Etard, directeurs de recherche à l'Institut de recherche pour le développement (IRD), analyse les raisons pour lesquelles émergent de nouveaux variants du SARS-CoV-2.

Au début de l'année 2021, les bonnes nouvelles arrivaient enfin sur le front de la pandémie de Covid-19. Les premiers vaccins étaient disponibles et leur déploiement pouvait commencer à travers le monde, faisant espérer qu'on puisse apercevoir la lumière au bout du tunnel… Malheureusement, l'euphorie aura été de courte durée, avec l'émergence fin 2020 du variant préoccupant "anglais" (variant of concern, B.1.1.7), nommé plus tard Alpha. Sa transmissibilité augmentée faisait craindre une accélération de la pandémie.

Le variant historique (Wuhan), qui avait cadenassé nos vies du jour au lendemain, avait un nombre de reproduction de base, ou R0, de 3 (chaque personne infectée en pouvait infecter en moyenne trois autres). Les efforts inédits de la population (confinement, etc.) avaient fait descendre ce nombre en dessous de 1, indiquant que chaque malade contaminait moins d'un autre individu, laissant espérer une diminution du nombre de nouveaux cas.

Malheureusement, Alpha avait une transmissibilité environ 50% plus importante que la souche historique, avec un nombre de reproduction de base approchant 5. Puis allait apparaître Delta (identifié en Inde), au nombre de reproduction de base estimé à plus de 5. Chaque nouveau variant, de par sa transmissibilité plus importante, allait ensuite supplanter son prédécesseur.

Si 2020 avait été l'année de l'épidémiologie du SARS-CoV-2, 2021 aura indéniablement été celle de son évolution.

L'émergence des variants, un phénomène normal et pris ...

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