De nouveaux modèles d'embryon pourraient aider la recherche sur les fausses couches et malformations

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Deux équipes de chercheurs, dont les travaux sont publiés le 17 mars 2021 dans la revue Nature, ont trouvé des méthodes différentes pour fabriquer en laboratoire un blastocyste - le premier stade de l'embryon, environ cinq jours après la fécondation de l'ovule par un spermatozoïde.

Des scientifiques ont généré des structures embryonnaires humaines à un stade précoce, qui pourraient aider à lever le voile sur la "boîte noire" des premières étapes du développement humain et faire progresser la recherche sur les fausses couches et les malformations physiques des foetus.

Deux études différentes

Deux équipes de chercheurs, dont les travaux sont publiés le 17 mars 2021 dans la revue Nature, ont trouvé des méthodes différentes pour fabriquer en laboratoire un blastocyste - le premier stade de l'embryon, environ cinq jours après la fécondation de l'ovule par un spermatozoïde. Cette sphère d'environ 200 cellules dispose déjà d'une structure cellulaire complexe (une couche de cellules externes -le futur placenta- entourant une cavité remplie de liquide qui contient une masse de cellules embryonnaires). Ces modèles baptisés "blastoïdes", qui ne peuvent pas poursuivre leur développement comme des embryons naturels, pourraient aider à comprendre des événements qui surviennent au début du développement embryonnaire comme les interruptions spontanées de grossesse ou les malformations favorisées par certains médicaments ou polluants. "Etudier le développement humain est très difficile, en particulier à ce stade du développement, c'est en grande partie une boîte noire", a expliqué lors d'une conférence de presse Jun Wu, chercheur à l'université du Texas, qui a dirigé .

Ces travaux interviennent alors que de nouvelles recommandations éthiques concernant la recherche sur les embryons sont en cours d'élaboration. Actuellement, la recherche sur les premières étapes du développement dépend des dons d'embryons conçus dans le cadre de traitements par FIV. Mais ces dons sont peu nombreux et soumis à de nombreuses restrictions. Pouvoir produire "à grande échelle" ces modèles d'embryon "révolutionnera notre compréhension des premiers stades du développement humain", estime José Polo, professeur à l'université Monash (Australie), qui a dirigé .

Des cellules qui "se parle[...]

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