Un nouveau coronavirus issu du chien capable d'infecter l'Homme

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Alors que le SARS-CoV2 continue de faire des ravages dans le monde, un nouveau coronavirus capable d’infecter l’Homme a été découvert chez un jeune patient atteint de pneumonie, en Malaisie. Le cas remonte à 2018, mais le virus n’a été identifié que maintenant, comme l'explique l'étude parue dans le journal Clinical Infectious Diseases. Ne paniquez pas tout de suite : il n’existe, pour l’instant, aucune preuve que ce coronavirus soit transmissible entre humains, ni même qu’il soit à l’origine de la pneumonie chez l’enfant affecté. Il met cependant en évidence combien nous sommes vulnérables à l’émergence de nouveaux pathogènes et combien ces derniers peuvent passer inaperçus pendant des années.

Le cas du premier chien testé positif au coronavirus

Le premier coronavirus affectant l’Homme provenant du chien

Sept coronavirus sont actuellement connus pour infecter l’humain, dont le SARS-CoV, le MERS, et plusieurs virus du rhume. La plupart sont des coronavirus proches de souches de la chauve-souris, dont on pense qu’elle est un véritable « réservoir » à virus. Le dernier découvert, lui, est un coronavirus canin entérique (CCoV), qui affecte normalement uniquement les chiens, causant vomissement, fièvre et diarrhées. Les chercheurs ont donc été particulièrement surpris de le découvrir chez un patient. « On a d’abord cru à une contamination extérieure », explique au New York Times Gregory Gray, infectiologue à l’université de Duke et coauteur de l’article. Lui et ses collègues ont passé au crible des échantillons nasopharayngés de 300 patients hospitalisés pour une pneumonie à Sarawak, en Malaisie, entre 2017 et 2018. Chez huit d’entre eux, ils ont retrouvé des traces de CCoV, mais un seul s’est révélé pathogène pour les cellules humaines.

Le coronavirus canin entérique (CCoV) entraîne des troubles le plus souvent bénins chez le chien. © Vance Reeser, Flickr
Le coronavirus canin entérique (CCoV) entraîne des troubles le plus souvent bénins chez le chien. © Vance Reeser, Flickr

Une mutation similaire à celle du SARS-CoV-2

Le nouveau virus, surnommé CCoV-HuPn-2018, est un alphacoronavirus,...

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