Un nouveau continent découvert au large de l'Australie

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Un nouveau continent découvert au large de l'Australie

Des chercheurs australiens affirment avoir découvert un septième continent dans l'océan Pacifique. Baptisé "Zealandia", il serait en grande partie immergé. 

Les scientifiques l'appellent déjà "le continent caché de la Terre". Des chercheurs australiens affirment avoir découvert un septième continent au large de l'Australie. Un nouvel espace baptisé "Zealandia" et qui se trouve au sud ouest de l'Océan pacifique. 

Une surface de cinq millions de km²

Dans un article de la revue The Geological society of America, les chercheurs expliquent que ce continent mesure cinq millions de km² soit deux tiers de l'Australie. 94% de sa surface est immergée et seulement trois territoires majeurs sont à la surface : les îles nord et sud de la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie. 

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Le plus immergé des continents

Pour pouvoir qualifier la terre de "continent" les scientifiques doivent réunir quatre critères. D'abord le niveau au dessus de la mer : "Les continents varient en hauteur mais ils sont toujours élevés par rapport au niveau de la mer", précise la revue. "Partout, Zealandia est substantiellement plus élevé que le niveau de la mer" poursuivent les chercheurs, avec un point culminant à 3.724 mètres (le mont Aoraki en Nouvelle-Zélande). La géologie et la structure de la croûte terrestre permettent aussi de définir un continent, d'après cette étude. Enfin, selon les chercheurs "la séparation tectonique et spatiale (entre l'Australie et Zealandia) signifie que la croûte continentale de Zealandia est physiquement séparée de l'Australie". 

D'après...

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