La noix de coco : ses bienfaits sur la santé

Sous forme d'huile, de lait, d'eau ou en pulpe, la noix de coco regorge de vertus nutritionnelles bénéfiques pour la santé. Un fruit à consommer sans modération cet été.

Un rôle protecteur

Longtemps incriminée en raison de sa richesse en graisses, la noix de coco est aujourd'hui réhabilitée. Ses lipides sont surtout constitués de bons acides gras, des triglycérides à chaîne moyenne, qui protègent le système cardiovasculaire. Elle renferme également de l'acide laurique qui réduit le risque de maladie coronarienne. Une étude brésilienne* a même démontré qu'elle fait baisser la tension artérielle et « limite la survenue d'infarctus », estime le Dr. Valdir de Andrade Braga, à l'origine de ces recherches. On le sait peu, mais l'huile de coco est également un allié de choix pour les neurones : ses acides gras spécifiques améliorent la mémoire et la concentration. Ils freinent aussi la progression de la maladie d'Alzheimer, « en poussant le foie à produire beaucoup de cétones, des composés protecteurs du cerveau », explique la neurologue Mary Newport**.

Une alternative au lactose

Le lait de coco renferme peu de calcium (16 mg/100 g). Il ne peut donc pas se substituer aux laits infantiles. En revanche, le lait de coco est conseillé en cas d'intolérance au lactose. En cuisine, il se glisse facilement dans les recettes salées ou sucrées et est également présent dans certains yaourts vegan.

Une arme antifatigue

Sa chair blanche recèle peu de glucides (5,9 g/100 g), mais elle est très énergétique (354 kcal/100 g). Elle apporte également des minéraux, en particulier du potassium (380 mg/100 g), du phosphore (104 mg) et du magnésium (36 mg), qui renforcent la puissance musculaire, chassent le stress et gomment la fatigue. Elle est parfaite comme en-cas lors des baisses de tonus ou avant une séance de sport.

Un atout minceur

- Bien que constituée à 100 % de lipides, l'huile de coco est très digeste et ne fait pas grossir. « Elle est vite métabolisée par le foie et fournit directement de l'énergie aux cellules, sans être stockée », observe Daniel Sincholle, pharmacologue***. En plus, elle augmente la (...)

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