Le Nobel de la paix à deux journalistes champions de la liberté de l'information

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Berit Reiss-Andersen, présidente du comité du prix Nobel de la paix, et les portraits des journalistes Maria Ressa et Dmitry Muratov à Oslo , le 8 octobre 2021 (AFP/Heiko Junge)

Le prix Nobel de la paix a récompensé vendredi deux journalistes d'investigation, la Philippine Maria Ressa et le Russe Dmitri Mouratov, consécration d'une liberté de la presse menacée de toutes parts en Russie, aux Philippines et au-delà.

"Le journalisme libre, indépendant et factuel sert à protéger contre les abus de pouvoir, les mensonges et la propagande de guerre", a déclaré la présidente du comité Nobel norvégien, Berit Reiss-Andersen.

Agée de 58 ans, Maria Ressa a cofondé Rappler en 2012, une plateforme numérique de journalisme d'investigation qui a braqué les projecteurs sur les violences accompagnant la campagne antidrogue initiée par le président philippin Rodrigo Duterte.

"Le nombre de morts est si élevé que la campagne ressemble à une guerre menée contre la population elle-même", a fait valoir le comité Nobel.

Egalement de nationalité américaine, Mme Ressa a été condamnée en juin pour diffamation mais laissée en liberté sous caution dans une affaire où elle risque jusqu'à six ans de prison.

"Un monde sans faits signifie un monde sans vérité et sans confiance", a dit l'ancienne journaliste de CNN sur Rappler, un média qui, selon le comité Nobel, "a aussi documenté comment les réseaux sociaux sont utilisés pour propager des fausses informations, harceler les opposants et manipuler le débat public".

D'un an son aîné, Dmitri Mouratov est, lui, un des cofondateurs et rédacteur en chef du journal Novaïa Gazeta, une des rares voix encore indépendantes en Russie.

Novaïa Gazeta a, comme l'a souligné le comité, mis en lumière "la corruption, les violences policières, les arrestations illégales, la fraude électorale et les +fermes de trolls+" et l'a payé au prix fort: six de ses journalistes ont perdu la vie, dont Anna Politkovskaïa, tuée il y a 15 ans quasiment jour pour jour.

Dmitri Mouratov leur a dédié son prix: "Ce n'est pas mon mérite personnel. C'est celui de Novaïa Gazeta. C'est celui de ceux qui sont morts en défendant le droit des gens à la liberté d'expression".

Le Kremlin, lui, a salué le "courage" et le "talent" du journaliste.

Dans un pied de nez à Vladimir Poutine, Dmitri Mouratov a ensuite déclaré qu'il aurait lui-même donné le Nobel à l'opposant emprisonné Alexeï Navalny, bête noire du président russe.

Novaïa Gazeta a vu le jour en 1993 avec l'aide de Mikhaïl Gorbatchev qui y avait placé une partie de l'argent reçu quand il avait lui-même remporté le Nobel trois ans plus tôt. "Une très bonne nouvelle", a réagi l'ex-dirigeant soviétique vendredi.

- 'Menaces grandissantes' -

Dans un monde où, comme le veut l'adage, "la première victime de la guerre, c'est la vérité", il s'agit du premier Nobel de la paix, en 120 ans d'histoire, à récompenser la liberté d'information et d'expression, une "précondition essentielles pour la démocratie et une paix durable" selon le comité Nobel.

D'après le dernier classement de Reporters sans frontières (RSF), la situation de la liberté de la presse est problématique, difficile, voire très grave dans près des trois-quarts (73%) des 180 pays évalués.

Les Philippines de Rodrigo Duterte occupent la 138e place du classement et la Russie de Vladimir Poutine la 150e.

"Bien sûr nous condamnons la situation dans ces deux pays en particulier mais je tiens à souligner que nous condamnons aussi la situation dans tous les pays où l'activité des journalistes est restreinte et la liberté d'expression sous pression", a dit Mme Reiss-Andersen à l'AFP.

Le chef de l'ONU, Antonio Guterres, a lui aussi appelé à un effort mondial pour protéger la liberté de la presse.

Un funeste compteur tenu par RSF montre que 24 journalistes professionnels ont été tués depuis le début de l'année dans le monde et 350 autres sont encore emprisonnés.

Le Comité pour la protection des journalistes (CPJ) a rendu hommage à deux reporters "incroyables (...) à un moment où la presse fait face à des menaces grandissantes partout dans le monde".

Du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, tué dans le consulat de son pays à Istanbul, au journal pro-démocratie Apple Daily, contraint de fermer cette année à Hong Kong, les tentatives de musèlement foisonnent.

- "Infodémie" -

Si l'information est systématiquement prise pour cible dans les régimes autoritaires et sur les champs de bataille, le débat public dans les pays en paix est aussi parasité par les "infox".

A l'occasion de la pandémie de Covid, l'Organisation mondiale de la santé s'est inquiétée dès le début 2020 de l'"infodémie".

"Sans liberté d'expression ni liberté de la presse", a conclu Mme Reiss-Andersen, "il sera difficile de réussir à promouvoir la fraternité entre les nations, le désarmement et un monde meilleur".

Maria Ressa est la première femme couronnée par un Nobel cette saison, après des lauréats 100% masculins en sciences et en littérature. L'économie clôt le millésime lundi.

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