Nobel de chimie : Un duo germano-américain, champion des catalyseurs, récompensé

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Le prix Nobel de chimie a sacré mercredi l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour avoir développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis de rendre la chimie plus propre mais aussi d'améliorer la recherche pharmaceutique. 

Le prix Nobel de chimie a sacré mercredi l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour avoir développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis de rendre la chimie plus propre mais aussi d'améliorer la recherche pharmaceutique. Les deux chercheurs, tous deux âgés de 53 ans, ont été récompensés pour avoir mis au point en 2000 la catalyse asymétrique, un nouveau type de catalyseurs révolutionnaire qui s'est développé "à une vitesse prodigieuse "depuis lors, a expliqué le jury Nobel.

Les catalyseurs - des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques, sans pour autant faire partie du produit final - sont des outils fondamentaux pour les chimistes. Mais les chercheurs ont longtemps cru qu'il n'y avait, en principe, que deux types de catalyseurs disponibles: les métaux et les enzymes. Indépendamment l'un de l'autre, List et MacMillan ont mis au point une troisième façon, en utilisant "de petites molécules organiques" comme la proline, a souligné le jury.

Contrairement aux métaux et aux enzymes, la proline est un outil "rêvé" pour les chimistes: c'est une molécule très simple, bon marché et respectueuse de l'environnement. "C'est une immense surprise", a réagi le lauréat allemand, joint par téléphone par la fondation Nobel. "J'ai cru que quelqu'un me faisait une blague. Je prenais mon petit déjeuner avec ma femme. D'habitude elle me dit +regarde ton téléphone si quelqu'un appelle de Suède, mais aujourd'hui elle n'a pas fait la plaisanterie", a raconté le chercheur de l'Institut Max-Planck, basé dans la Ruhr.

"Très spécial"

"Et quand la Suède apparaît effectivement sur le téléphone (...) c'est un moment très spécial que je n'oublierai jamais", a confié M. List. Les percées du(...)


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