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Nigeria : libération de plus de 250 élèves enlevés début mars (gouverneur)

L'école de Kuriga où plus de 250 élèves ont été kidnappés par des hommes armés, le 8 mars 2024 dans le nord-ouest du Nigeria (Haidar Umar)
L'école de Kuriga où plus de 250 élèves ont été kidnappés par des hommes armés, le 8 mars 2024 dans le nord-ouest du Nigeria (Haidar Umar)

Plus de 250 élèves enlevés par des hommes armés dans une école d'un village du nord-ouest du Nigeria début mars ont été libérés, a annoncé dimanche le gouverneur de l'État de Kaduna.

"Les élèves de l'école de Kuriga qui avaient été enlevés ont été libérés sains et saufs", a déclaré le gouverneur Uba Sani, dans un communiqué, sans préciser comment ils l'avaient été.

Leur enlèvement, le 7 mars, constituait l'une des plus importantes attaques de ce type depuis des années. Il a provoqué une polémique nationale sur l'insécurité dans ce pays le plus peuplé d'Afrique.

"C'est un jour de joie", a déclaré le gouverneur Uba Sani, en remerciant l'armée, le président Bola Ahmed Tinubu, le conseiller à la sécurité nationale et "tous les Nigérians qui ont prié avec ferveur pour le retour des élèves sains et saufs".

Des bandes de criminels connus localement sous le nom de "bandits" sont à l'origine de ces enlèvements massifs dans le nord-ouest et le centre-nord du Nigeria.

Ils ciblent les écoles, les villages et les autoroutes où ils peuvent rapidement enlever un grand nombre de personnes en échange d'une rançon.

Des parents d'élèves enlevés ont déclaré que les ravisseurs avaient exigé des versements d'argent importants pour le retour des enfants. Mais le président Tinubu a affirmé avoir ordonné aux forces de sécurité de ne pas payer de rançon.

Au Nigeria, les victimes d'enlèvement sont souvent libérées à la suite de négociations avec les autorités, bien qu'une loi de 2022 interdise de remettre de l'argent aux ravisseurs et que les autorités nient que des rançons soient versées.

lcm/bc/cco/jg