Nigeria: plus de 150 disparus dans un naufrage sur le fleuve Niger

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Une vue aérienne des rives du fleuve Niger  (photo d'illustration) - MICHELE CATTANI / AFP
Une vue aérienne des rives du fleuve Niger (photo d'illustration) - MICHELE CATTANI / AFP

Plus de 150 personnes sont portées disparues après le naufrage d'un bateau surchargé dans le nord-ouest du Nigeria, sur le fleuve Niger, ont annoncé mercredi les autorités locales, disant craindre qu'elles soient toutes noyées. Le bateau venait de l'Etat du Niger (centre) et se dirigeait vers l'Etat de Kebbi (nord). "La capacité du bateau était bien inférieure aux 180 passagers qu'il transportait", a déclaré aux journalistes le responsable local des Voies fluviales, Yusuf Birma.

"A cette heure, seules 20 personnes ont été retrouvées vivantes, quatre mortes et les 156 restantes sont toujours portées disparues et vraisemblablement sous l'eau", a-t-il indiqué.

"Il s'agissait d'un vieux bateau en bois et en mauvais état" qui se rendait à un marché local et qui a coulé au bout d'une heure de trajet, a précisé Yusuf Birma.

Un accident "épouvantable"

Le président Muhammadu Buhari, qualifiant d'"épouvantable" cet accident, a présenté ses condoléances aux familles, sans donner dans son communiqué de bilan officiel de la catastrophe. De précédents bilans des autorités locales faisaient état d'une vingtaine de survivants sur environ 160 passagers, soit quelque 140 portés disparus. Le navire transportait également une cargaison de sacs de sable extraits d'une mine d'or voisine, avait affirmé le responsable administratif du département de Ngaski, dans l'Etat de Kebbi, Abdullahi Buhari Wara.

Fréquents naufrages sur le Niger

Durant la saison des pluies, les chavirements de bateaux sont fréquents sur les fleuves et rivières du Nigeria, où les navires sont souvent surchargés et mal entretenus. Ce dernier accident serait cependant l'un des plus meurtriers. Début mai un bateau surchargé avait chaviré et 30 personnes s'étaient noyées dans l'Etat du Niger. Le navire, qui transportait une centaine de personnes, s'était brisé en deux après avoir heurté une souche pendant une tempête alors qu'il revenait d'un marché. En octobre 2017 au moins 17 personnes s'étaient noyées et 26 avaient disparu après le naufrage d'un bateau transportant une soixantaine de passagers sur le Niger, dans le nord-ouest du Nigeria. Il avait heurté un tronc d'arbre dans le fleuve, dont le niveau avait monté suite à de fortes pluies.

42 décès dans un accident similaire en 2013

En septembre de la même année, un bateau surchargé transportant 150 commerçants avait chaviré sur ce fleuve, faisant au moins 33 morts et 23 disparus. En septembre 2013, 42 personnes avaient péri et une centaine avaient été portées disparues dans le naufrage d'un bateau surchargé qui s'était brisé sur le Niger, dans le centre du Nigeria. Le 1e mars 2003 plus de 80 personnes étaient portées disparues après le naufrage d'un bateau qui avait heurté un rocher en traversant le fleuve Niger dans l'Etat de Kebbi. Le Niger, un des trois plus grands fleuves du continent, après le Nil et le Congo, est la principale voie d'eau d'Afrique de l'Ouest.

Article original publié sur BFMTV.com

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