New York - Sydney : le plus long vol direct de l'histoire a atterri après plus de 19 heures dans les airs

franceinfo avec AFP

Un Boeing de la compagnie Qantas a réalisé un vol de 19 heures et 16 minutes sans escale, lors d'une phase expérimentale. Le plus long trajet commercial est actuellement opéré par la compagnie Singapour Airlines avec un trajet de 18h30.

"Papa, c'est quand qu'on arriiiiiive ?" Un avion a atterri à Sydney (Australie), dimanche 20 octobre, après 19 heures et 16 minutes dans les airs depuis son départ de New York (États-Unis), annonce la compagnie australienne Qantas (en anglais). Il s'agit donc d'un nouveau record et du plus long vol sans escale de l'histoire. Le plus long trajet aérien commercial au monde est actuellement une liaison entre New York et Singapour lancée en 2018 par Singapour Airlines, qui dure 18h30 selon le site de la compagnie.

Ce vol expérimental QF7879 est le premier de trois vols au très long cours prévus par la compagnie australienne Qantas cette année. Celle-ci va également tester un direct entre Londres et Sydney et envisage de créer des lignes commerciales régulières sur ces longs trajets. À l'arrivée, le PDG de Qantas Alan Joyce a salué un "moment vraiment historique", à la fois pour sa compagnie et pour le monde l'aviation dans son ensemble.

C'est le premier des trois vols d'essai après lesquels nous pourrons voir quelles recommandations nous pouvons faire par rapport à la manière pour les pilotes de gérer leur fatigue, et pour les passagers de gérer le décalage horaire.”

Alan Joyce, PDG de Qantas


Le Boeing 787-9 Dreamliner parti vendredi soir de l'aéroport JF Kennedy de New York transportait seulement 49 personnes, essentiellement des employés de Qantas. Le poids en cabine était ainsi réduit, ce qui a permis d'embarquer une quantité suffisante de carburant pour les 16 000 kilomètres du trajet. Selon le site spécialisé flightradar24.com, l'appareil pesait ainsi 233 tonnes au décollage, dont 101 tonnes de kérosène.

Exercices physiques et caféine pour les passagers

Des chercheurs de deux universités australiennes étaient à bord pour observer la façon dont les passagers ont dormi et se sont alimentés, et surveiller leur niveau de mélatonine, "l'hormone du sommeil". À l'issue de l'embarquement, les passagers ont été invités à régler leur montre à l'heure de Sydney. Ils ont ensuite été tenus éveillés jusqu'à la tombée de la nuit sur la partie orientale de l'Australie.

Pour cela, des (...)

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