New Shepard : qui est Wally Funk, la femme la plus âgée à être partie dans l'espace ?

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L’histoire de Wally Funk, figure pionnière de l’aviation, relate de la difficulté pour les femmes de se faire une place dans le monde il y a quelques décennies. Sans l'inégalité des sexes, Funk aurait pu réaliser son rêve et aller dans l’espace il y a bien plus longtemps. En 2021, la pilote prend sa revanche et réalise son vol spatial avec Blue Origin.

Wally Funk sort de la capsule spatiale après son vol dans l'espace le 20 juillet. © Blue Origin
Wally Funk sort de la capsule spatiale après son vol dans l'espace le 20 juillet. © Blue Origin

Les débuts

Mary Wallace Funk naît le 1er février 1939 au Nouveau-Mexique. Dès son enfance, les avions la passionnent. À 7 ans, elle en construit des modèles en bois de liège, et à 9 ans seulement, elle reçoit sa première leçon de pilotage. Au lycée, en tant que fille, elle n’est pas libre de suivre tous les cours qui l’intéressent, comme par exemple la mécanique. Elle quitte donc l’endroit à 16 ans pour intégrer le Stephens College, duquel elle sort avec une licence de pilote. Elle est diplômée de l’université de l’État de l’Oklahoma avec un Bachelor de science, où elle reçoit également des qualifications pour devenir pilote, instructrice de vol, et des trophées.

Sa carrière d’aviation

Funk devient aviatrice professionnelle à 20 ans, et se trouve embauchée en tant qu’instructrice de vol à Fort Sill, un camp militaire, devenant ainsi la première femme à exercer cette fonction sur une base militaire américaine. Au cours de sa carrière, elle postule à des compagnies aériennes commerciales, mais elle se voit recaler en raison de son sexe de la même façon que d’autres pilotes qualifiées.

En 1974, Funk est embauchée par le National Transportation Safety Board (NTSB), et devient la première femme à enquêter sur la sécurité aérienne. Elle est aussi la première à être inspecteur pour la Federal Aviation Administration (FAA) aux États-Unis.

Mercury 13

Wally Funk est l’une des membres du groupe de femmes Mercury 13, qui suivent dans les années 1960 des tests identiques à ceux que la Nasa venait de mener pour former le groupe...

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