Neurosciences. Les pieuvres rêvent aussi

Courrier international (Paris)
·1 min de lecture

Les pieuvres changent de couleur lorsqu’elles dorment. La preuve qu’elles rêvent ? Au moins qu’elles traversent différents cycles de sommeil, avance une nouvelle étude.

“Avec ses huit tentacules enroulés autour d’elle-même, comme dans une étreinte, et ses pupilles rétrécies pour ne plus former qu’une simple fente, la pieuvre respire régulièrement. Son corps est d’un gris blanchâtre uniforme.” Mais, raconte CNN, “quelques instants plus tard, il commence à virer de couleur, un changement fascinant entre un orange brûlé et un rouge tendant sur le rouille. Ses yeux, ses muscles et ses ventouses gigotent comme si elle était en train de faire un rêve très vivant.”

Des chercheurs brésiliens, dont l’étude a été publiée le 25 mars dans la revue iScience, expliquent que “les changements de couleur, de comportement et de mouvements constituent la preuve de cycles de sommeil”. En d’autres termes, les poulpes alterneraient entre sommeil paradoxal et sommeil profond, “tous comme les humains”, souligne CNN.

À lire aussi: Philosophie. À quoi peuvent bien penser les poulpes ?

Le neuroscientifique Sidarta Ribeiro et ses collègues de l’Université fédérale de Rio Grande do Norte in Natal ont filmé, dans leur laboratoire, quatre “pieuvres communes” (Octopus vulgaris) pendant plusieurs périodes de jours et nuits, “amassant 180 heures de rushes”, précise le magazine New Scientist. Durant la journée, les poulpes dorment plus de la moitié du temps. Mais, précise le journal britannique :

Le sommeil profond est interrompu toutes les 30-40 minutes

[...] Lire la suite sur Courrier international

À lire aussi :