Neurosciences. Que se passe-t-il dans le cerveau pendant un effet placebo ?

·1 min de lecture

Une analyse de l’activité cérébrale de sujets recevant de faux traitements contre la douleur révèle que les effets placebo ou nocebo sont associés à des activités neurologiques particulières, rapporte Science.

“Les scientifiques connaissent l’effet placebo depuis plus de quatre cents ans. En 1572, un philosophe français écrivait : ‘Il y a des hommes sur lesquels la simple vue de la médecine est opérante.’

L’hebdomadaire américain Science s’intéresse à une étude parue le 25 octobre dans la revue Journal of Neuroscience. Menée sur 27 participants – 13 hommes et 14 femmes –, elle suggère que l’effet placebo, ainsi que son semblable négatif, l’effet nocebo, agit au sein du centre cérébral du traitement de la douleur.

À lire aussi: Médecine. Le placebo, ce remède imaginaire

Les chercheurs australiens ont appliqué sur le bras des cobayes une température ressentie comme modérément douloureuse à l’aide d’un appareil – un thermode. Ils ont par la suite enduit cette zone avec une crème analgésique, une crème censée renforcer la douleur ou une crème neutre, tout en annonçant aux participants le type de crème utilisée. En réalité, ces trois substances étaient de la vaseline, explique Science.

Étude par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle

En parallèle, l’équipe a réalisé une imagerie par résonance magnétique (IRM) fonctionnelle cérébrale des volontaires, qui permet de mesurer en temps réel l’activité des aires du cerveau en détectant les changements de flux sanguins.

Lorsque les participants ayant reçu la crème “analgésique” indiquaient ressentir moins de douleur – preuve d’un effet placebo –, une hausse d’activité était mesurée dans la moelle ventromédiale rostrale, qui relaie les informations relatives à la douleur. Dans

[...] Lire la suite sur Courrier international

À lire aussi :

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles