Les neurones sensibles aux caresses limitent l'inflammation

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Certains neurones de la peau peuvent réguler la réponse immunitaire et favoriser la cicatrisation après un coup de Soleil.

Sophie Ugolini travaille depuis de nombreuses années dans son laboratoire du Centre d’immunologie de Marseille-Luminy sur les interactions qui existent entre le système nerveux et le système immunitaire. "Chacun de ces domaines est classiquement étudié par des chercheurs d’une spécialité différente. Pourtant, lorsqu’on se blesse, les neurones sensoriels spécialisés dans la douleur sont immédiatement activés mais les sentinelles du système immunitaire le sont aussi pour faire face à d’éventuels pathogènes. Etudier les liens et la façon dont ces deux systèmes vont éventuellement communiquer entre eux au moment de la lésion est à la base de cette recherche", explique-t-elle. Son travail, publié dans la revue en mai 2021 et mis en avant dans un autre article de la revue , a conduit à identifier une protéine impliquée dans ce dialogue.

Des neurones qui régulent le système immunitaire

Cette protéine, appelée TAFA4, est sécrétée par certains neurones sensoriels de la peau qui sont activés lors d’une inflammation cutanée causée par une surexposition aux rayons ultraviolets, autrement dit lors d’un coup de Soleil. Ces neurones sont responsables de la transmission du signal douloureux mais ils permettent aussi de réguler la réponse immunitaire. Ainsi, chez des souris privées de ces cellules qui innervent la peau, l'inflammation persiste plus longtemps et la cicatrisation est plus difficile. "TAFA4 agit sur des cellules du système immunitaire appelées macrophages pro-réparateurs qui jouent un rôle important dans le contrôle de l’inflammation et les processus de réparation" précise Sophie Ugolini. Ils le font par l’intermédiaire d’une autre protéine, l’interleukine 10 (IL-10), qui a une action anti-inflammatoire. TAFA4 stimule la production d’IL-10 et favorise la survie des macrophages qui la produisent.

Ces neurones qui produisent TAFA4 sont ceux spécialisés dans la perception des caresses ou des effleurements de la peau. Est-ce à dire que les caresses peuvent favoriser la [...]

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