Nekfeu : 5 choses à savoir sur le rappeur français

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Prodige du rap français, Ken Samaras alias Nekfeu s'est imposé sur la scène urbaine avec des titres et des opus devenus cultes. Parmi eux, "Les étoiles vagabondes" qui continuent d'affoler les compteurs deux ans après sa sortie... alors qu'il se fait très discret. Retour sur le parcours Nek le Fenek.

Il bat des records sans sortir de nouveaux titres

Pour battre des records, Nekfeu n’a pas besoin de sortir de nouveaux titres. "Beau-goss du rap" devenu incontournable de la scène urbaine française, le chanteur rafle tout sur son passage. Son dernier exploit en date : son opus "Les étoiles vagabondes" sorti le 6 juin 2019 est l’un des plus vendus en France en 2021. En juillet 2021, il a atteint les 700 000 équivalents ventes (les écoutes en streaming premium sont converties en équivalent-ventes, 1500 streams = 1 vente) en plus d’être l’un des projets français les plus streamé. "LEV toujours dans le top alors que c'est sorti en 2019, incroyable", a annoncé le compte Twitter Midi/Minuit accompagné d’une rétrospective animée dans laquelle L'Ovni, SCH, Damso, ou Aya Nakamura s’affrontent pour occuper la tête des Charts.

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Vidéo. Nekfeu manifeste à Paris avec les Gilets Jaunes

Nekfeu, de ses trois bandes à sa carrière en solo

Une reconnaissance de ses paires que Ken Samaras, de son vrai nom, doit à son goût pour les sonorités, sa voix et sa diction hachée qu’il pose sur des textes multisyllabiques qu’il écrit lui-même. Un flow, une technicité et une interprétation que le public découvre lors des Rap Contenders et sur Youtube. Plus tard, il les met au service des groupes qu’il intègre comme S-Crew, puis le collectif 1995. Avec eux, il connaît ses premiers succès. Après avoir joué sur plusieurs scènes parisiennes du rap underground, ils deviennent l’un des collectifs de rap français les plus influents. En 2012, leur premier album "Paris Sud Minute" remporte la Victoire de la musique du Meilleur album de musique urbaine. Dans la foulée, il sort l’album "Seine Zoo" avec son deuxième groupe le S Crew et "Jeunes Entrepreneurs" avec l’Entourage qui les propulse sur la scène de l’Olympia. En 2015, il sort son premier album en solo.

Nekfeu ou l'intello du rap ? 

Intitulé "Feu", l’opus est acclamé par la presse spécialisée et bat tous les records. En deux semaines seulement, il est disque d’or, puis disque de diamant et très vite en rupture de stock. "Avec 18.844 ventes Nekfeu signe le meilleur démarrage de l'histoire du top téléchargements pour un 1er album d'un artiste français !", s’est réjoui sur Twitter Pascal Nègre, le PDG d'Universal Music France. Les fans y découvrent des références littéraires à Maupassant avec le titre "Horla", à Milan Kundera dans "Risibles" ou encore "Martin Eden" en hommage au héros de Jack London. Une culture littéraire qu’il doit à sa mère. "Pas de télé pour moi, pas d'Internet chez nous. Très jeune, je lisais tout ce que je pouvais, mais pas forcément les classiques [...]. Au collège, j'ai découvert Steinbeck puis j'ai lu toute son œuvre", a-t-il raconté au Monde. "Le côté littéraire me gêne un peu. Ça fait enfant gâté de dire ça, mais je fais du rap, R.A.P., pas du rap littéraire ! Maupassant je ne connais pas tellement, je me suis servi du titre parce que je le trouvais esthétique et qu’il collait bien à la chanson", a confié au Nouvel Obs celui qui adore lire des mangas. Appelé l’intello du rap, Nekfeu a pourtant arrêté ses études en classe de terminale et quitté ses parents à 17 ans. C'est pour renouer avec eux qu'il passe son bac en candidat libre.

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Nekfeu et Ed Sheeran, entre collaboration et amitié

Surnommé Nekfeu, Nekflamme ou encore Nek le Fenek, Ken Samare est né à La Trinité, près de Nice. L’artiste aux origines, grecque par son père et écossaise par sa mère, a fait le même lycée que le rappeur Lomepal avant de se lier d’amitié avec un certain Ed Sheeran. Ensemble, ils enregistrent le titre "Reufs". "En étant chez Polydor, je me disais que je pouvais avoir accès à plein d'artistes, à des rappeurs américains notamment, mais en réalité c'est impossible. C'est des histoires de fric, de management, de contrats. (...) Cette collaboration avec Ed Sheeran m'a démontré que tout le monde n'est pas comme ça, qu'il n'y a pas de règle. Avec Ed Sheeran, c'est hyper simple, on s'envoie des SMS", a-t-il déclaré aux Inrocks. La suite de sa carrière est faite de succès et de nombreuses collaborations prestigieuses. Son deuxième album solo, "Cyborg", est triple disque de platine. Il y raconte ses doutes sur la nature humaine et sur ses propres choix. En janvier 2016, Nekfeu et son groupe S-Crew interprètent la chanson de clôture du film "Creed" intitulée "Jusqu’au bout". Plus tard, il sort "Les étoiles vagabondes" qui font de lui l’un des plus gros vendeurs de disque français de 2019. Un opus dévoilé dans 189 salles de cinéma avec un long-métrage éponyme retraçant son parcours. Un film que ses fans ont pu (re)découvrir sur Netflix.

Du rap, de la mode et du cinéma

Après la musique, c’est à la mode et au cinéma qu’il s’attaque. En 2016, il prête son nom à la collection de vêtements RxNxA. En 2017, il partage l’affiche du film "Tout nous sépare", de Thierry Klifa, avec Catherine Deneuve. Le long-métrage remporte le Ibis du meilleur film, de la meilleure musique de film et du meilleur acteur pour Nicolas Duvauchelle et Nekfeu au Festival du Cinéma et Musique de Film de la Baule. Plus tard, il est à nouveau au cinéma dans "L’Échappée", réalisé par Mathias Pardo. Côté vie privée, le rappeur se fait discret. Pour ses trente ans, le vendredi 3 avril 2021, le rappeur qui avait déjà supprimé ses comptes Instagram et Twitter a fermé sa chaîne Youtube... sans explication. Pour avoir de ses nouvelles, ses fans vont donc s'armer de patience. 

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Récemment, le rappeur a été aperçu avec Cédric Welsch. Un selfie pris devant un entrepôt qui a créé le buzz et lancé la rumeur de son retour. Une photo dévoilée sur les réseaux sociaux accompagnée des hashtags "braquage" et "laylow". Selon certains fans, le duo tournerait le clip de Spécial, extrait du nouvel album de Laylow L'étrange histoire de Mr. Anderson. Affaire à suivre.

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