"On ne touche pas le sac de la reine" : le jour où la chef du protocole américain a frôlé l'incident

Pascaline Potdevin
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Dans son livre Protocol: The Power of Diplomacy and How to Make It Work for You, l'ex-responsable du protocole américain Capricia Penavic Marshall se souvient de ses rencontres avec Elizabeth II. Des événements soumis à des règles ultrastrictes.

On ne touche pas au sac de la reine Elizabeth II. Jamais. Sous aucun prétexte. C'est ce qu'a appris Capricia Penavic Marshall, ex-chef du protocole du gouvernement américain, en 2011. Dans un livre publié mardi 23 mai, Protocol: The Power of Diplomacy and How to Make It Work for You (Protocole : le pouvoir de la diplomatie et comment l'utiliser pour soi, NDLR), paru aux éditions Ecco, elle raconte cette fois où elle a accompagné Barack et Michelle Obama en visite officielle à Buckingham Palace.

Habituée à tenir les sacs des first ladies, présidentes et autres personnalités féminines de haut rang lors de rencontres au sommet, elle s'apprête à s'emparer de celui d'Elizabeth II lorsque cette dernière s'avance vers le couple présidentiel. "Quand j'ai vu Sa Majesté arriver, raconte-t-elle au magazine People, j'ai fait un rapide commentaire à mon homologue britannique, "Oh mon Dieu, la Reine porte son sac". Et j'ai à peine eu le temps d'esquisser un mouvement du pied gauche qu'il m'a plaquée contre un mur avec ses deux mains, et avertie : "On ne touche pas au sac de la reine"."

Confuse, Capricia Penavic Marshall présente ses excuses. Le chargé de protocole anglais lui répète : "On ne touche pas au sac de la reine". "Je lui ai répondu "Ok, je ne le ferai plus jamais. Mais sait-on au moins ce qu'il y a dedans ?"" Réponse de l'intéressé : "On ne sait pas ce qu'il y a dans ce sac. Mais on ne touche jamais ce sac."

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