"On ne pouvait pas bouger": un mouvement de foule fait huit morts lors d'un festival au Texas

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Le festival Astroworld a été annulé après qu'un mouvement de foule a fait huit morts et plusieurs blessés, ce 6 novembre 2021. - Alex Bierens de Haan
Le festival Astroworld a été annulé après qu'un mouvement de foule a fait huit morts et plusieurs blessés, ce 6 novembre 2021. - Alex Bierens de Haan

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"Pressés", "piétinés"... Un mouvement de foule a fait huit morts et de nombreux blessés vendredi au festival de musique Astroworld au Texas, dans le sud des Etats-Unis, les autorités appelant à une enquête poussée sur cette tragédie.

"J'ai vu des gens sauter les barrières et ils ne pouvaient pas respirer, c'était horrible", a raconté ce samedi Gavyn Flores, qui assistait au concert du rappeur Travis Scott à Houston, durant lequel le drame est survenu.

"J'étais à l'extrémité d'une barrière, les gens essayaient de sortir mais on ne pouvait pas bouger", a détaillé ce jeune de 18 ans. "Il fallait essayer de tenir envers et contre tout parce qu'on était poussés."

Vers 21h00 locales, la foule du festival a commencé à se presser vers le devant de la scène, provoquant un début de panique et de premiers blessés, puis les gens se sont mis à tomber, à perdre conscience, ce qui a généré un mouvement de panique supplémentaire, ont rapporté les autorités dans la nuit de vendredi à samedi.

Elles ont fait état d'un bilan de huit morts et plus de 300 personnes traitées pour des blessures sur place, en comptant les éraflures et contusions mineures. Au moins 17 personnes ont dû être transférées à l'hôpital, dont 11 étaient en arrêt cardiaque, a précisé le chef des pompiers de Houston, Samuel Pena, lors d'une conférence de presse à l'extérieur du NRG Park, où se tenait l'évènement.

"Des gens au sol"

"Les gens étaient pressés, piétinés et lorsque j'ai réussi à me frayer un chemin hors de cela, j'ai vu des gens au sol", a expliqué un autre témoin, Logan Morris.

Au total, près de 50.000 personnes se trouvaient dans la foule pour assister au festival Astroworld où plus de 360 agents de police et 240 agents de sécurité étaient mobilisés. La police de Houston a annoncé l'ouverture d'une enquête pour déterminer les causes de cette tragédie, précisant qu'elle examinait notamment les séquences vidéo de la soirée.

"Depuis 30 ans que des événements majeurs ont lieu dans cette ville ou dans les structures du comté, jamais une telle chose n'était arrivée", a assuré le maire de Houston, Sylvester Turner, sur la chaîne CNN.

"Nous voulons un compte-rendu détaillé de ce qui s'est passé", a-t-il ajouté, affirmant que toutes les pistes seraient explorées et que les organisateurs et les témoins étaient actuellement interrogés. "Nos pensées sont avec la famille du festival ce soir, tout particulièrement ceux que nous avons perdu et leurs proches", ont déclaré les organisateurs de l'événement.

Le rappeur américain Travis Scott, qui a lancé le festival Astroworld en 2018, s'est pour sa part dit "absolument dévasté", dans un communiqué publié ce samedi.

Scènes de réanimation

L'artiste trentenaire originaire du Texas a été nommé huit fois aux Grammy Awards. Il a un enfant avec Kylie Jenner, l'une des filles du clan Kardashian et star de téléréalité. Selon le quotidien The Houston Chronicle, Travis Scott a stoppé à plusieurs reprises son concert en voyant des spectateurs en difficulté près de la scène.

Des images du parc NRG qui ont circulé sur les réseaux sociaux montraient des dizaines de personnes se précipitant vers les sorties, enjambant et faisant tomber les détecteurs de métaux, face à des agents de sécurité en sous-nombre, incapables de contenir la foule. On pouvait voir de nombreuses personnes chuter, sans que l'on puisse affirmer que c'est dans ce contexte que les décès sont survenus.

D'autres vidéos montraient des secouristes en train de réanimer des fans inconscients au milieu du public, tandis que le concert se poursuivait. La suite du festival, qui devait se poursuivre ce samedi, a été annulée. Parmi les autres artistes qui devaient se produire pendant le week-end figuraient les rappeurs Chief Keef et 21 Savage, ainsi que le groupe de rock australien Tame Impala.

Article original publié sur BFMTV.com

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