"Je ne peux pas respirer" : trois policiers inculpés dans la mort de Manuel Ellis

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Trois policiers ont été inculpés dans la mort par asphyxie de Manuel Ellis, en mars 2020. 

Comme George Floyd, l’homme avait lâché «I can’t breath» dans son dernier râle. Manuel Ellis, un Afro-Américain de 33 ans, est mort après avoir été interpellé par la police le 3 mars 2020. Trois policiers de Tacoma, située à environ 50 kilomètres de Seattle, ont été inculpés jeudi.

Christopher Burbank et Matthew Collins sont inculpés de meurtre, et leur collègue Timothy Rankine d'homicide involontaire, a précisé le procureur général de l’Etat de Washington, Bob Ferguson. Des mandats d'arrêt ont été émis contre les trois hommes, qui encourent la perpétuité, a déclaré l'élu démocrate, à qui le dossier avait été confié.

Manuel Ellis rentrait chez lui après avoir acheté des donuts dans une épicerie lors de l’interpellation. Les policiers ont assuré que le trentenaire les avait attaqués, mais des vidéos et des témoins ont mis à mal leur version des faits. Ces anciens militaires à la taille corpulente «ont plaqué Ellis au sol, l'ont frappé à plusieurs reprises, ont effectué une prise d'étranglement et lui ont tiré trois fois dessus avec leur pistolet électrique, sans justification», écrivent-ils dans un exposé de leurs griefs.

Un drame qui fait écho au meurtre de George Floyd

Le policier Rankine, arrivé peu après avec d'autres renforts, «a maintenu Ellis à plat ventre et a continué à exercer une pression sur son dos bien que celui-ci ait dit ne pas pouvoir respirer», ajoutent-ils. La scène avait été enregistrée par une caméra de surveillance et des passants. Sur l'un des films, on entend Manuel Ellis, menotté, supplier : «Je ne peux pas respirer, Monsieur». A aucun moment, il ne semble exercer de résistance.

Traditionnellement, les poursuites contre des policiers américains sont très rares, notamment en raison de leurs liens(...)


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