Ne manquez pas la pluie d'étoiles filantes des Lyrides dans la nuit du 21 au 22 avril 2022

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Dix à 20 météores par heure : c'est la promesse faite par les Lyrides, pluie d'étoiles filantes à son activité maximale dans la nuit du 21 au 22 avril 2022.

Les Lyrides, l'une des plus belles pluies d'étoiles filantes de l'année, seront à leur activité maximum dans la nuit du 21 avril au 22 avril 2022, avec un taux horaire de 10 à 20 météores à observer par heure. Pour les observer, rendez-vous plutôt au milieu de la nuit (vers 3 à 4 heures du matin), mettez-vous dans un endroit le plus sombre possible et levez les yeux en direction de Véga, brillante étoile située au nord-est (voir la carte du ciel ci-dessous). Sachez toutefois que la luminosité de la Lune gibbeuse décroissante (pleine à 70%) peut gêner l'observation des météores les plus faibles. Si vous manquez ce rendez-vous ce soir, sachez que les Lyrides sont actives jusqu'au 26 avril (avec peut-être une Lune plus favorable à l'observation...).

Une pluie d'étoiles filantes repérée il y a près de 3.000 ans !

La pluie d'étoiles filantes des Lyrides est : l'on retrouve des traces de celui-ci dans des textes chinois datant d'il y a 2.700 ans ! Elle a été ainsi nommée car son radiant (le point d’où semblent provenir les météorites, c’est en réalité une illusion d’optique) se situe vers la constellation de la Lyre (bien que ce radiant se déplace vers la constellation d’Hercule).

La pluie d’étoiles filantes des Lyrides provient de la comète Thatcher (ou C/1861 G1). Découverte, comme son nom l’indique, en 1861, c’est sa longue chevelure (encore appelée "coma", particule de gaz et de poussières se désolidarisant d’une comète lorsque celle-ci chauffe en s’approchant d’une étoile) que la Terre traverse tous les ans à la même période qui provoque la pluie d’étoiles filantes (à une vitesse moyenne de 48 km/h). Une très belle animation qui permet de visualiser le phénomène est disponible sur le site . Cependant, il est impossible d’observer ladite comète car sa période orbitale est de 415,5 années. Son prochain passage devrait donc se produire en 2276 !

La carte du ciel d'avril 2022, pour repérer Véga et la constellation de la Lyre

Découvrez ci-dessous la carte du ciel visible[...]

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