NBA: LeBron James toujours en tête des votes pour le All-Star Game

LeBron James (Lakers), près de devenir le meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, reste en tête des votes des fans pour le All-Star Game, qui aura lieu le 19 février à Salt Lake City (Utah), selon un deuxième pointage dévoilé jeudi.

Trois semaines après l'ouverture du suffrage, "King James" est le plus plébiscité avec 4.825.229 voix récoltées.

Kevin Durant, prépondérant dans la résurrection des Brooklyn Nets après une entame de saison catastrophique, mais qui vient de se faire une entorse au genou droit, suit avec 4.509.238 voix.

Ce qui fait d'eux, pour l'heure, les capitaines de leur conférence respective, Ouest pour le premier, Est pour le second.

James, à défaut pour l'heure d'espérer jouer les premiers rôles en vue des play-offs, L.A. demeurant englué à la 12e place, voit inexorablement se rapprocher le record le plus convoité de la Ligue, celui de meilleur scoreur de l'histoire.

Sauf empêchement, au rythme qui est le sien - il tourne à 29,1 points de moyenne cette saison -, il devrait dépasser le légendaire Kareem Abdul-Jabbar (38.387 pts), en février avant même le All-Star Game, où il pourrait d'ailleurs acter une 19e participation record, à égalité avec son glorieux aîné.

Derrière lui et Durant, pointe Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) avec 4.367.306 voix. Stephen Curry (Golden State) suit un peu plus loin avec 3.901.808 votes.

Si la photographie actuelle ne change pas d'ici le 21 janvier, date de clôture des votes, Luka Doncic (Dallas), Nikola Jokic, double MVP en titre (Denver), et Anthony Davis (Lakers) sont les plus plébiscités à l'Ouest derrière James et Curry.

A l'Est, l'échiquier s'est légèrement bouleversé, puisque Jayson Tatum (Boston) est devant Joel Embiid (Philadelphie) pour le troisième poste intérieur, au côté de Durant et Antetokounmpo. Kyrie Irving (Brooklyn) et Donovan Mitchell (Cleveland) complétant toujours le rang des titulaires.

Rudy Gobert (Utah), sélectionné lors des trois dernières éditions parmi les remplaçants, n'apparaît toujours pas dans le top 10 des votes dévoilé par la NBA.

Le pivot français, qui évolue désormais aux Minnesota Timberwolves, est légèrement en deçà de ses meilleures moyennes statistiques (14,1 pts, 12 rbds, 1,3 contre de moyenne), et pourrait en pâtir aux yeux des entraîneurs qui choisiront les joueurs de banc.

Le vote des fans représentent 50% des voix, ceux des joueurs 25% et des journalistes 25%.

nip/bm