NBA : Les hommages pleuvent après la mort de Bill Russell, légende du basket et défenseur des droits civiques

Jim WATSON / AFP

BASKET - Légende des Boston Celtics avec qui il a remporté onze titres de champions NBA, Bill Russell est décédé dimanche soir à l'âge de 88 ans

Il était pour sa famille « le gagnant le plus prolifique de l’histoire du sport américain » et pour l’ancien président Barack Obama « un géant » : Bill Russell, sacré onze fois champion NBA avec les Celtics et défenseur des droits civiques, est décédé dimanche. « Bill Russell, le gagnant le plus prolifique de l’histoire du sport américain, s’est éteint paisiblement aujourd’hui à l’âge de 88 ans, avec sa femme Jeannine à son chevet », a annoncé sa famille sur le compte Twitter de l’ancien joueur.

La NBA et plus largement le sport américain a perdu l’une de ses légendes, reconnaissable aussi à son rire profond. Son palmarès est impressionnant et ne sera sans doute jamais égalé : en treize saisons en NBA, toutes sous le maillot vert des Celtics de Boston, Russell a décroché onze titres de champion, un record qui tient toujours, dont huit d’affilée de 1959 à 1966.

S’il a fini sa carrière avec une moyenne tout à fait honorable de 15,1 points par match, Russell s’est fait un nom grâce à sa défense : du haut de ses 208 cm, il était intraitable et a écœuré ses adversaires avec ses contres. Il fut aussi le premier noir américain nommé à la tête d’une franchise d’un sport professionnel américain et le premier à être sacré, dès sa deuxième année (1967), à la tête(...) Lire la suite sur 20minutes

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