Le navire de recherche allemand Sonne est en route pour recenser la biodiversité des fonds marins de l’Atlantique

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Comment protéger ce que l'on ne connaît pas ? Les fonds marins restant largement inexplorés, pour les protéger de la pollution qui les menace, il faut d'abord procéder au recensement des espèces qui les peuplent. Une œuvre de longue haleine qui repose sur des études internationales et multidisciplinaires, comme l'expédition allemande IceDivA2, qui vient de prendre la mer pour étudier les fonds marins du nord-ouest de l'Atlantique.

La doit être consacrée à nettoyer et protéger les océans, a proclamé l’Organisation des Nations unies (ONU). Vaste programme, dans la mesure où les humains y ont généreusement déversé leurs eaux usées et déposé dans les fonds marins supposément inhabités de nombreux déchets, souvent nucléaires. Le défi est d’autant plus grand que l’on est encore bien loin de connaître tous les organismes marins. Afin de remédier à cette ignorance, une expédition allemande intégrée au programme international et multidisciplinaire Challenger 150 de l’ONU vient de prendre la mer, avec pour mission de recenser une partie de la biodiversité de cet écosystème encore largement inconnu que sont les grands fonds marins.

Recenser la biodiversité des fonds marins de l’Atlantique

Intitulée IceDivA2, l'expédition allemande fait partie d’une série d’expéditions d’observation des eaux profondes ; les données collectées au cours de ce voyage, entrepris le 5 novembre 2021 depuis Emden en Frise orientale, viendront compléter les séries obtenues précédemment.

IceDivA2 est en effet la deuxième expédition de la série IceDivA (Icelandic marine Animals meets Diversity along latitudinal gradients in the deep sea of the Atlantic Ocean), qui entend recenser la faune marine dans la partie nord de l’Atlantique, tandis que les projets DIVA, menés au cours des années 2000, ont concerné l’Atlantique Sud. Le but est de disposer en fin de parcours d’échantillons d’eaux profondes panatlantiques, qui permettront de mieux connaître les espèces présentes et leur répartition dans les différentes zones de l’océan.
L’expédition IceDivA2 se concentre plus précisément sur la partie occidentale de l’Atlantique Nord, délimitée par la dorsale médio-atlantique.
À cinq emplacements situés entre la pointe sud du Groenland et la dorsale médio-atlantique à la latitude des îles Canaries, les chercheurs vont prélever des échantillons de la colonne d’eau, extraire des sédiments et cartographier le plancher océanique. Ces mesures vie[...]

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