Le navire et le capitaine sud-coréens détenus en Iran ont été libérés

par Hyonhee Shin
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par Hyonhee Shin

SEOUL (Reuters) - Un navire sud-coréen et son capitaine, détenus en Iran depuis janvier, ont été libérés vendredi, a annoncé le ministère sud-coréen des Affaires étrangères.

Le navire avait été saisi dans le détroit d'Ormuz, au large d'Oman, par les autorités iraniennes qui l'accusaient de polluer les eaux avec des produits chimiques.

L'Iran a accepté de libérer les 20 membres d'équipage du navire, à l'exception du capitaine, en février, mais une dispute diplomatique a éclaté après que l'Iran a exigé que Séoul débloque 7 milliards de dollars (5,8 milliards d'euros) de fonds gelés dans les banques sud-coréennes en raison des sanctions américaines.

Le ministère n'a fait aucune mention de cette demande dans sa déclaration.

"Le capitaine et les marins sont en bonne santé, et il a été confirmé que le navire et ses cargaisons n'avaient subi aucun dommage", a déclaré le ministère.

"Le navire a quitté l'Iran après avoir accompli les procédures administratives".

Téhéran a nié les allégations selon lesquelles la saisie du pétrolier et de son équipage constituait une prise d'otages, affirmant que c'est Séoul qui retenait les fonds iraniens "en otage".

Le gel des fonds est lié aux sanctions américaines que Washington a réimposées à Téhéran en 2018 après que le président de l'époque, Donald Trump, se soit retiré de l'accord nucléaire conclu en 2015 par l'Iran avec les puissances mondiales.

(version française Camille Raynaud)