Naturalisation de 28 tirailleurs sénégalais à l'Élysée : "Ils ont toujours attendu que la France leur rende hommage"

franceinfo
Tirailleurs : le parcours du combattant pour obtenir la nationalité française

François Hollande a présidé samedi 15 avril, à l'Elysée, une cérémonie de naturalisation de 28 anciens tirailleurs sénégalais, ces hommes qui ont combattu dans les rangs de l'armée française de la fin du XIXe siècle jusqu'aux guerres coloniales. Ils seraient un millier encore en vie aujourd'hui. "Ils ont toujours attendu que la France leur rende hommage", a déclaré ce samedi sur franceinfo Pascal Blanchard, historien spécialiste du fait colonial.

franceinfo : Cette reconnaissance de l'engagement des tirailleurs sénégalais n'est-elle pas un peu tardive ?

Pascal Blanchard : Bien sûr qu'elle est tardive. On aurait aimé qu'elle se fasse plutôt au début du quinquennat, au moment des commémorations de la Seconde Guerre mondiale ou du centenaire de la Première Guerre mondiale. Ça n'a pas été considéré par les derniers présidents de la République comme une priorité.

Maintenant, ces tirailleurs sénégalais ne sont plus très nombreux, ce n'est plus qu'une commémoration symbolique.

Pascal Blanchard

à franceinfo

Il y a quelques années, il y aurait eu peut-être beaucoup plus d'impact financier au niveau des retraites et des pensions. On a peut-être perdu, à cause de cela, une relation majeure qui existait entre la France et l'Afrique.

Il y a pourtant eu le film "Indigènes", en 2006, qui posait déjà la question des soldats issus de l'empire colonial...

Bien sûr, Rachid Bouchareb [le réalisateur] a permis, à travers ce film, que les retraites et les pensions soient revalorisées. Mais vous vous rendez compte : il faut que des cinéastes viennent faire prendre conscience à nos politiques qu'il faut simplement mettre l'Histoire à l'endroit. Normalement, ce serait le rôle de nos hommes politiques. On se retrouve, à chaque fois, par rapport à l'Histoire coloniale, dans ce décalage entre les attentes de la société et les faits de l'Histoire. Nous n'avons même pas encore un musée d'histoire (...) Lire la suite sur Francetv info

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