Natation : le Français Léon Marchand champion du monde du 400 mètres 4 nages

Léon Marchand, victorieux aux Championnats du monde de natation à Budapest, samedi 18 juin.
Léon Marchand, victorieux aux Championnats du monde de natation à Budapest, samedi 18 juin.

Le jeune Français Léon Marchand est devenu champion du monde sur 400 mètres 4 nages, samedi 18 juin à Budapest. À seulement 20 ans, il signe la deuxième meilleure performance mondiale de tous les temps, en battant de plus de quatre secondes son record de France. Léon Marchand s'est imposé au terme d'une course parfaite en 4 min, 4 s et 28/100, nouveau record d'Europe et deuxième meilleure performance mondiale derrière le record du monde de Michael Phelps, qui tient toujours 4 min, 3 s et 84/100 aux Jeux de Pékin en 2008. Un chrono monstrueux.

Au premier jour des Mondiaux, le Français devance les deux Américains Carson Foster, 20 ans comme lui, et le « vétéran » Chase Kalisz, 28 ans, champion olympique aux JO de Tokyo l'été dernier. Léon Marchand, nouvelle sensation de la natation française, avait déjà réalisé le meilleur temps des demi-finales en 4 min, 9 s et 9/100, nouveau record de France. Il a pulvérisé cette marque de près de cinq secondes et terminé avec deux secondes d'avance sur Foster (4 min, 6 s et 56/100) et trois sur Kalisz (4 min, 7 s et 47/100).

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La brasse, son point fort

C'est la première médaille d'or de Léon Marchand, qui s'entraîne à l'université d'Arizona sous les ordres de Bob Bowman, l'ex-coach de Phelps. Son point fort est la brasse, ce qui lui a permis de distancer Foster après avoir pris un bon départ et bien résisté sur le papillon et surtout le dos, qui est supposé êtr [...] Lire la suite

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