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Natation: Léon Marchand continue sa moisson NCAA en décrochant un nouveau record

Le Français Léon Marchand a remporté le 200 yards brasse (183 mètres) des finales universitaires NCAA en réalisant un nouveau temps record, le samedi 30 mars à Indianapolis, aux États-Unis. À quatre mois des Jeux olympiques de Paris (26 juillet-11 août), où il fait figure de grand favori dans plusieurs disciplines, Marchand participe aux finales NCAA pour Arizona State University, où il étudie et s'entraîne avec Bob Bowman, l'ancien mentor de la légende américaine de la natation Michael Phelps. Après avoir déjà brillé jeudi 28 mars (victoire et record sur 500 yards nage libre) et vendredi 29 mars (victoire sur 400 yards 4 nages), le Français de 21 ans a dominé le 200 yards brasse en 1'46"35, effaçant son propre record NCAA (1'46"91 en 2023). « J'essaie juste d'explorer toutes mes possibilités, je n'ai pas d'objectif de chrono quand je nage, mon but est juste de donner mon maximum. Nager la brasse n'était pas évident ce soir, mais c'est un très bon chrono qui me rend très heureux », a déclaré Marchand, triple champion du monde l'été dernier à Fukuoka au Japon. Le Toulousain est l'un des athlètes français les plus attendus aux JO de Paris, où il visera a minima l'or sur 200 mètres 4 nages et 400 mètres 4 nages, et pourrait compléter son programme avec le 200 mètres papillon, dont il est aussi champion du monde, ou encore le 200 mètres brasse, en plus du relais. Marchand devra encore passer par les Championnats de France en grand bassin à Chartres du 11 au 16 juin pour se qualifier pour les Jeux olympiques.


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