Le nageur Léon Marchand assure sa place aux JO de Paris, sans plus

Léon Marchand, la nouvelle pépite de la natation française, a assuré lundi, aux championnats de France disputés à Chartres, sa qualification pour le 400 m quatre nages aux JO de Paris, malgré une performance peu satisfaisante. Le Toulousain espère maintenant se qualifier sur trois autres courses individuelles : le 200 m brasse et le 200 m papillon, ainsi que le 200 m quatre nages.

Venu à Chartres pour valider ses billets pour les Jeux olympiques de Paris, Léon Marchand a assuré l'essentiel, lundi 17 juin, en se qualifiant pour le 400 m quatre nages, sa course de prédilection. Mais le nageur français n'a pas apprécié sa performance.

"Le chrono n'est pas bon, les sensations sont mauvaises aussi", a résumé Marchand. "Je suis qualifié pour Paris donc c'est le principal mais c'est vrai que je m'attendais à faire un peu mieux."

Détenteur du record du monde et double champion du monde sur la distance (2022, 2023), Léon Marchand devait tout de même passer par les championnats de France disputés à Chartres depuis samedi pour obtenir son billet pour les Jeux.

En finale, la nouvelle pépite de la natation française, âgée de 22 ans, a nagé en 4 min 10 sec 62, environ deux secondes de moins que le minima fixé par la Fédération française (4 min 12 sec 50). Suffisant pour voir Paris, mais assez loin de ses objectifs et de la meilleure performance de l'année réalisée dans la nuit de dimanche à lundi par l'Américain Carson Foster (4 min 07 sec 64).

Emma Terebo et Béryl Gastaldello ont réussi à décrocher leur billet pour les Jeux de Paris au terme d'une course d'une grande densité.


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