La NASA vient de retrouver un petit satellite indien, Chandrayaan-1, en orbite autour de la Lune

Blandine
La NASA vient de retrouver un petit satellite indien, Chandrayaan-1, en orbite autour de la Lune

Des satellites se perdent souvent dans l’espace : c’est l’infortuné sort de ces petits engins envoyés en reconnaissance spatiale. Ils sont parfois détruits, mais ils peuvent aussi entrer en orbite autour de la Terre (la seule planète du système solaire à posséder son anneau de déchets). Point de cela ici, puisque le petit satellite avait été envoyé en mission lunaire, tout comme la sonde LRO, retrouvée également il y a peu par les équipes de la NASA.

La NASA recherche toujours activement les sondes perdues, avec succès cette fois puisqu’elle a retrouvé la sonde LRO, dont on avait perdu la trace depuis huit ans. Elle avait pour mission de photographier et de faire une reconnaissance sur la Lune : c’est elle qui, en 2009, avait permis de photographier les vestiges des premiers pas sur la Lune (les astronautes sont partis en laissant derrière eux des tonnes de matériel).

Si la sonde LRO a été relativement facile à retrouver, ça a été une autre paire de manche pour le satellite indien, Chandrayyan-1, lancé en août 2009, en raison de sa petite taille (environ 1,50 mètre). Il aura fallu au total 3 mois aux équipes de scientifiques pour localiser de façon certaine le petit satellite, qui avait pourtant fidèlement rempli toutes ses missions.

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