La Nasa veut faire voler un hélicoptère sur Mars pour la première fois

franceinfo avec AFP
·1 min de lecture

Plus d'un siècle après le premier vol motorisé sur Terre, la Nasa veut faire voler un engin sur une autre planète. Transporté sous le ventre du rover Perseverance de la mission Mars 2020, qui arrive jeudi 18 février à destination, le petit hélicoptère Ingenuity va tenter de s'élever dans un air d'une densité équivalente à seulement 1% de celle de l'atmosphère terrestre. Une prouesse.

Afin qu'il puisse se soulever dans un air extrêmement léger, cet hélicoptère, qui ressemble en réalité plutôt à un gros drone, ne pèse que 1,8 kg. Il est composé de quatre pieds, d'un corps et de deux hélices superposées. Il mesure 1,2 mètre d'un bout à l'autre d'une pale. Les hélices tourneront à une vitesse de 2 400 tours/min, soit environ cinq fois plus rapidement qu'un hélicoptère standard.

Ingenuity est par ailleurs équipé de panneaux solaires pour recharger ses batteries, une grande partie de l'énergie étant utilisée pour se réchauffer (il fait -90 °C la nuit sur Mars). Il peut également prendre des photos et vidéos.

Ingenuity peut s'élever jusqu'à 5 mètres de hauteur et se déplacer jusqu'à 300 mètres, mais il ira bien moins loin pour le premier test. Jusqu'à (...)

Lire la suite sur Franceinfo

A lire aussi