La Nasa va-t-elle annoncer la découverte d'un monolithe noir sur la Lune ?

Laurent Sacco, Journaliste
·2 min de lecture

Lundi prochain, la Nasa annoncera la nature d'une découverte importante faite sur la Lune et qui concerne le programme d'exploration lunaire des prochaines décennies, donc avec Artemis. Futura pense savoir de quoi il s'agit...

Voilà quelques jours, la Nasa a fait savoir qu’elle allait annoncer une découverte excitante concernant la Lune le lundi 26 octobre 2020 en fin d’après-midi, heure de Paris. On aimerait qu’elle révèle enfin qu’elle possède une base lunaire permanente depuis 1999 sur notre satellite naturel et qu’un monolithe noir, preuve de l’existence d’une civilisation extraterrestre technologiquement hyper avancée y a été découvert en 2001, comme le montre cette vidéo de Stanley Kubrick qui a fuité grâce à Arthur Clarke, qui n’est pas mort mais a profité de la gravité réduite sur la Lune pour devenir plus que centenaire et en bonne santé.

Hélas, la nouvelle ne devrait concerner que des observations faites dans l’infrarouge avec le télescope à bord du Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (Sofia). Il s’agit d’un instrument aéroporté par un Boeing 747 SP développé par la Nasa et l'agence spatiale allemande.

En montant à haute altitude, l’avion peut ainsi se retrouver dans des régions de l’atmosphère plus pauvres en eau et donc s’affranchir dans une certaine mesure des effets délétères de cette molécule sur les observations dans le domaine de l’infrarouge. Plutôt que d’envoyer un télescope dans l’espace, tel Spitzer, celui de Sofia, avec son miroir principal de 2,5 mètres de diamètre, est alors suffisant pour faire certaines observations qui comprennent l'étude de la composition de l'atmosphère des planètes du Système solaire et de leur surface. On peut également grâce à lui étudier les comètes, ainsi que la physique et la chimie du milieu interstellaire, là où se forment des étoiles.

De la glace d'eau aux pôles lunaires ?

Il n'est probablement pas difficile de deviner ce que Sofia a découvert sur la Lune. Le plus spectaculaire serait sans doute l'observation d'une éruption volcanique transitoire mais parions plutôt sur la présence d'eau sous forme de glace dans certaines régions lunaires.

En effet, la Nasa ne fait pas mystère que parmi les experts invités pour présenter sa découverte ce lundi, il y aura Casey Honniball, postdoctorante au Goddard Space Flight Center de la Nasa (Greenbelt, Maryland).

Google et la toile mondiale fournissent rapidement à son sujet des informations qui laissent peu de doutes à avoir. Casey Honniball a en effet passé sa thèse de doctorat sur la possibilité de détecter de l'eau sur la Lune grâce aux observations dans l'infrarouge possibles avec Sofia. Un des articles que l'astronome a publié est très révélateur également.

Rendez-vous lundi vers 17 h en France pour savoir si Futura a vu juste...