La Nasa a-t-elle fait tomber le morceau de roche ramassé par Perseverance sur Mars ?

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Le robot Perseverance a réussi à collecter un morceau de roche sur Mars. Mais après une manipulation de l’engin spatial, ledit échantillon a disparu.

Succès historique pour l’Agence spatiale américaine (Nasa). Son robot Perseverance a réussi à forer la roche martienne, comme le prouve une photo prise par l’une des caméras du rover. Mais l’engin spatial est-il parvenu à récupérer le précieux morceau de roche tant désiré ? C’est la question que la Nasa se pose. Car, d’après des données transmises tard le 1er septembre, des images initiales ont montré la présence d’un échantillon intact dans le tube de collecte. Mais des images additionnelles se sont révélées peu concluantes en raison «d'un manque de luminosité», a expliqué jeudi la Nasa dans un communiqué de presse.

Sur la première photo, on peut constater la présence de la roche dans l’échantillon, mais sur la seconde, prise après «un mouvement de bras» du robot, on ne voit que du noir. Perseverance aurait-il fait tomber l’échantillon ? «Même si l'équipe de la mission Perseverance est confiante dans le fait que l'échantillon soit dans le tube, des photos prises sous un meilleur éclairage confirmeront sa présence» d'ici samedi, précise la Nasa. Il est fort possible que l’échantillon ait glissé dans le fond du tube après la manipulation. «L’équipe a obtenu sa première roche carottée, et c'est une réalisation phénoménale», s’est réconfortée Jennifer Trosper, chef de projet au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa.

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