La Nasa publie une nouvelle vidéo de l'hélicoptère Ingenuity lors de son 13e vol

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Si le 16e vol de l'hélicoptère martien Ingenuity se précise, la Nasa et le Jet Propulsion Laboratory (JPL) proposent une rétrospective du 13e décollage, le 4 septembre 2021. L'agence spatiale a ainsi publié une vidéo d'une minute le 18 novembre, dans laquelle le décollage du drone est parfaitement visible. Les images ont été filmées grâce à la caméra Mastcam-Z du rover Perseverance. Une seconde vidéo en grand angle permet d'observer le déroulement du vol n° 13, jusqu'au retour d'Ingenuity à quelques mètres de son point de départ.

Vidéo en plan serré du 13e vol d'Ingenuity, le 4 septembre. © Nasa, JPL-Caltech

Un vol technique

Dans le communiqué suivant la publication des deux vidéos, les ingénieurs du JPL indiquent que l'opération du 4 septembre s'est avérée complexe. Après avoir atteint une altitude de 8 mètres, Ingenuity a parcouru plusieurs dizaines de mètres vers le nord de sa position avant de rebrousser chemin et de venir se poser à 12 mètres de son point de départ. Durant la manœuvre, d'une durée de 3 minutes 10, le drone a notamment adapté son élévation lors d'un passage à proximité d'une crête, détectant un changement dans la topographie du terrain.

Image prise par Ingenuity lors de son 15e vol, le 6 novembre. © Nasa, JPL-Caltech
Image prise par Ingenuity lors de son 15e vol, le 6 novembre. © Nasa, JPL-Caltech

Positionné à 300 mètres du drone, Perseverance a ainsi utilisé la Mastcam-Z pour filmer l'intégralité du vol. En grand angle, Ingenuity est discernable, mais le drone devient aisément visible grâce au zoom dans l'image effectué par les chercheurs du Jet Propulsion Laboratory et à la qualité des prises de vue de la caméra.

Retour à la case départ

Les deux robots entament maintenant leur trajet de retour vers la zone de départ du rover Perseverance, le secteur nommé Olivia E. Butler, en rebroussant chemin et en empruntant l'itinéraire inverse de celui suivi depuis avril. La longue mission des deux appareils ne s'arrête cependant pas là. Ingenuity a effectué le 6 novembre son 15e vol de reconnaissance, tandis que le 16e est en cours...

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