La Nasa et l'ESA ont un nouveau scénario très audacieux pour les retours d'échantillons de Mars !

Depuis qu'il s'est posé dans le cratère Jezero, le 18 février 2021, le rover Persévérance a recueilli onze échantillons de carottes de roche et un échantillon atmosphérique. Pendant que le rover de la Nasa poursuit sa collecte, sur Terre, la mission qui les rapportera sur Terre se poursuit.

Hier, la Nasa et l’ESA ont annoncé une nouvelle architecture de la mission et un nouveau scénario sur Mars pour le retour de ces échantillons. Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de l'agence spatiale américaine, a indiqué que des « modifications importantes et avantageuses ont été apportées au programme, qui peuvent être directement attribuées aux récents succès de Persévérance à Jezero et aux performances étonnantes de [l'] hélicoptère martien ».

C'est parti pour la construction de la fusée qui quittera Mars avec les échantillons de Perseverance !

Concrètement, la Nasa souhaite utiliser Perseverance pour apporter les échantillons vers le MAV (Mars Ascent Vehicle), la fusée qui sera utilisée pour les envoyer en orbite martienne. Le Fetch rover de l’Agence spatiale européenne, construit par Airbus, qui devait aller récupérer les échantillons et les apporter au MAV est donc abandonné, tout comme l’atterrisseur qui devait l’amener sur Mars. Dépendre du seul rover Perseverance pour transporter les échantillons est donc un sacré pari technologique.

Le nouveau scénario de la mission de retour d'échantillons martiens résumé en une image. On note l'abandon du Fetch rover de l'ESA (et la plateforme d'atterrissage qui lui était associé) et l'arrivée d'hélicoptères martiens ! © Nasa, JPL
Le nouveau scénario de la mission de retour d'échantillons martiens résumé en une image. On note l'abandon du Fetch rover de l'ESA (et la plateforme d'atterrissage qui lui était associé) et l'arrivée d'hélicoptères martiens ! © Nasa, JPL

Deux hélicoptères en...

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