La Nasa lance un appel à projets : wanted toilettes lunaires miniatures

Futura avec l'AFP-Relaxnews

Les astronautes peuvent déjà uriner et déféquer quand ils flottent dans l'espace, mais la Nasa cherche des concepts plus petits, plus efficaces et adaptés à la faible gravité lunaire pour ses futures missions sur la Lune. Elle a lancé jeudi un appel à projets avec 35.000 dollars de prix, à retrouver ici : https://www.herox.com/LunarLoo

Les bases lunaires pourraient être construites avec l’urine des astronautes

« Ce défi espère susciter des approches radicalement nouvelles et différentes au problème de la collecte et du stockage des déchets humains », écrit l'agence spatiale américaine dans la prose technique dont elle est coutumière. Les astronautes d'Apollo faisaient dans un sac (au moins cinq sont restés sur la Lune, selon des archives officielles) et les toilettes de la Station spatiale internationale fonctionnent aujourd'hui avec des systèmes de tuyaux et d'aspiration, apesanteur oblige.

La Nasa lance un appel à idée ouvert à tous sachant que la problématique sera abordée avec un état d'esprit différent de celui de l'ingénierie aérospatiale traditionnelle. © Nasa

Le casse-tête d'un cahier des charges exigeant

La Nasa accordera trois prix (20.000, 10.000 et 5.000 dollars) aux inventeurs les plus créatifs pour un système à installer dans l'alunisseur qui ramènera deux astronautes sur la Lune d'ici 2024, selon le calendrier officiel — rappelons que trois sociétés sont en concurrence pour construire l'alunisseur.

Le cahier des charges est spécifié : les toilettes devront, bien sûr, servir aux hommes et aux femmes, fonctionner à la fois sur la Lune (où la gravité est le sixième de la gravité terrestre) et en microgravité (dans l'espace), occuper moins de 0,12 mètre cube, et ne pas faire plus de bruit qu'une aération de salle de bain, c'est-à-dire 60 décibels.

L'urine se gelait immédiatement dans une pluie de cristaux glacés et étincelants

Surtout, elles devront permettre la défécation et la miction simultanées, et pouvoir recevoir un litre d'urine et 500 grammes de...

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