La Nasa développe un jet supersonique silencieux

Fini l’ère du célèbre “bang !”, lorsqu’un avion franchit le mur du son. C’est ce qu’affirme la Nasa dans un communiqué. L’agence américaine est en train de développer un aéronef supersonique et silencieux : le X-59. Derrière ce nom de code se cache un appareil qui atteindra les 1.700 kilomètres par heure à plus de 16.000 mètres d’altitude. Contrairement à ses prédécesseurs comme le Concorde, cet engin devrait faire peu de bruit, car il pourra étouffer la puissance de l’onde de choc lorsqu’il dépassera les 1.224 kilomètres par heure, soit la vitesse du son. Le bang sonore sera alors comparable au claquement d’une porte de voiture selon la Nasa.

Le X-59 sera aussi généralement plus silencieux sur l'entièreté de ses futurs trajets. Le but du démonstrateur technologique en cours de test sera d’évaluer les nuisances sonores produites par l’appareil. Si le projet fait ses preuves, les États-Unis pourraient de nouveau envisager la construction d’un avion de transport supersonique, moins assourdissant que le Concorde, pour voler au-dessus de zones habitées. En effet, le bruit était l’un des principaux problèmes du Concorde. L’aéronef franco-britannique était réservé à des liaisons survolant principalement les mers et océans, à cause du bang supersonique, peu apprécié des populations des villes et villages survolés.

Un budget de 220 millions d’euros

Pour réaliser ce projet ambitieux, la Nasa a fait appel à Lockheed Martin, une entreprise spécialisée dans la défense aérospatiale. Cette société a déjà conçu des appareils révolutionnaires comme l’avion espion SR-71. Mais elle connaît aussi des déboires avec le F-35 et son développement exorbitant de 428 milliards de dollars. Pour construire un tel avion, Lockheed Martin dispose d’un budget de 220 millions d’euros. L’entreprise veut faire voler un premier prototype en 2021. Pour le construire, les ingénieurs utilisent des parties d’autres avions comme un manche de de navigation du bombardier furtif F-117 ou une partie du système de

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