La Nasa choisit SpaceX pour lancer le télescope spatial Roman

La Nasa a choisi le Falcon Heavy de SpaceX pour lancer le télescope spatial Roman Space Télescope, la prochaine grande mission astrophysique américaine. Son lancement est prévu en octobre 2026 depuis le Centre spatial Kennedy en Floride. D’une masse au lancement de 4,2 tonnes, Roman Space Telescope (autrefois appelé WFirst) sera mis en service au point de Lagrange L2, une région de l'espace située à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre dans la direction opposée au Soleil. Il s'agit du même endroit où se trouvent le James-Webb.

Une mission pour mieux comprendre l’Univers noir

Cette mission spatiale inédite a pour objectif de répondre à des questions essentielles dans les domaines de la recherche sur l'énergie noire, la détection des exoplanètes et l'astrophysique infrarouge. Il doit notamment voir les effets de l'énergie sombre et la matière noire sur une variété d'objets, avec autant de précision que possible, afin de comprendre ces deux phénomènes. Il répondra à des questions fondamentales sur l'énergie noire, par exemple si l'accélération cosmique est causée par une nouvelle composante énergétique ou par la décomposition de la relativité générale à l'échelle cosmologique.

Vue d'artiste de Roman Space Telescope. Autrefois appelé WFirst, cet observatoire spatial a été baptisé en l'honneur de Nancy Grace Roman, première femme à occuper un poste de direction au sein de la Nasa. © Nasa
Vue d'artiste de Roman Space Telescope. Autrefois appelé WFirst, cet observatoire spatial a été baptisé en l'honneur de Nancy Grace Roman, première femme à occuper un poste de direction au sein de la Nasa. © Nasa

Cette mission, qui s’élève pour l’instant à 4,32 milliards de dollars, a été identifiée en 2010 comme une mission prioritaire par le groupe de prospective des agences scientifiques américaines « Astronomy and Astrophysics Decadal Survey ». Le Government Accountability Office (ou GAO), l'équivalent américain de la Cour des comptes française, a toutefois mis en garde la Nasa contre le risque de nouveaux retards pour le programme, en citant plusieurs problèmes potentiels dont certains sont liés à l'assemblage du miroir primaire de 2,4 m.

L'œil du Nancy Roman Télescope est fin prêt

Un...

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