"Napoléon a réécrit son histoire, il est l'un des premiers grands propagandistes"

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À quelques jours du bicentenaire de la mort de Napoléon et de la semaine spéciale que consacre Europe 1 à l'empereur, Cuture Médias reçoit Mathieu Schwartz. Le réalisateur signe le documentaire d'animation Napoléon, la destinée et la mort, diffusé samedi soir sur Arte. Il explique comment le plus célèbre Corse de l'histoire a réussi à bâtir sa légende, grâce à son génie de la communication politique. Une propagande personnelle qui faisait régulièrement fi de la réalité des faits.

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Mathieu Schwartz prend ainsi en exemple la fameuse bataille du pont d'Arcole, qui a lieu en novembre 1796. "Napoléon doit traverser un pont. C'est un peu compliqué, car il y a des ennemis en face", rappelle le réalisateur. "Il se met en danger en prenant lui-même la tête des troupes. Mais cette traversée du pont d'Arcole est un échec : Napoléon va tomber dans la boue, plus ou moins s'évanouir et être sauvé par son frère. Les soldats ont reculé et le pont ne va pas être traversé."

Les mensonges des tableaux à sa gloire

Le pont d'Arcole n'est traversé que quelques jours plus tard, avec l'aide de renforts. Pourtant, l'histoire populaire retient cet évènement de la campagne d'Italie comme un succès du futur empereur. "Le fait que Napoléon ne soit pas mort lui permet de construire son invincibilité et il va construire sa légende", analyse Mathieu Schwartz. Il va notamment faire...


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