N'Golo Kanté élu meilleur joueur du Championnat d'Angleterre, une première depuis 2004

Anthony Berthelier
N'Golo Kanté élu meilleur joueur du Championnat d'Angleterre

FOOTBALL - N'Golo Kanté a été élu Joueur de l'année dimanche 24 avril, ses pairs récompensant ainsi son incroyable abattage avec Chelsea: tellement impressionnant que le modeste joueur est devenu un sujet de plaisanteries en Angleterre.

Après avoir fait battre le coeur du Leicester champion d'Angleterre la saisons dernière, il est devenu le moteur de la machine Chelsea lancée vers le doublé Coupe-championnat après sa victoire samedi en demi-finale de la Coupe d'Angleterre contre Tottenham.

Les votants des trophées de la PFA, le syndicat anglais des joueurs professionnels, ne s'y sont pas trompé en élevant le milieu de poche au rang des rois français d'Angleterre, les légendaires Eric Cantona (1994), David Ginola (1999) ou Thierry Henry (2003, 2004).

S'il ne s'est pas illustré par sa créativité, comme ses glorieux prédécesseurs, c'est son travail acharné et son humilité qui ont séduit les votants issus des 92 clubs professionnels anglais et des huit équipes de la première division féminine. Endurant et joueur "box-to-box" moderne, Kanté est à 26 ans le prototype du milieu qui fait le trait d'union entre les lignes. La presse anglaise n'hésitant pas à parler de "classique" à chaque but marqué par Chelsea suite à un ballon volé par Kanté. Et ils furent nombreux... car Kanté est partout!

"Un vaccin contre Kanté"

"Quand je suis sur le terrain, j'ai parfois l'impression de le voir en double. Un à gauche, un à droite, j'ai l'impression de jouer avec des jumeaux", avait ainsi salué en janvier un Eden Hazard, battu par Kanté pour le trophée de meilleur joueur de l'année.

Des propos qui font échos à ceux de Claudio Ranieri, son entraîneur avec les "Foxes" la saison passée: "Ca ne me surprendrait pas qu'un jour il soit à la réception d'un centre qu'il s'est fait pour lui-même." L'ubiquité du Français est même en passe de marquer durablement l'imaginaire populaire britannique. Le compte Twitter "Kanté Facts" relaie ainsi avec humour les exploits du petit milieu...

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