Népal: une statue célèbre l'alpiniste Maurice Herzog, pionnier de l'Annapurna

Une statue de l'alpiniste français Maurice Herzog, qui a réussi la première ascension de l'Annapurna, inaugurée à l'occasion d'une cérémonie commémorative marquant le 74e anniversaire du "jour de l'Annapurna" à Pokhara, le 3 juin 2024 au Népal (Prakash MATHEMA)
Une statue de l'alpiniste français Maurice Herzog, qui a réussi la première ascension de l'Annapurna, inaugurée à l'occasion d'une cérémonie commémorative marquant le 74e anniversaire du "jour de l'Annapurna" à Pokhara, le 3 juin 2024 au Népal (Prakash MATHEMA)

Le Népal a dévoilé lundi une statue à l'effigie de l'alpiniste français Maurice Herzog, premier à avoir atteint le sommet de l'Annapurna, dixième plus haute montagne du monde, dont l'exploit symbolise "l'indomptable esprit humain".

La dangereuse ascension de l'Annapurna, qui culmine à 8.091 mètres dans l'Himalaya, est marquée par un taux de mortalité plus élevé que celui de l'Everest.

Maurice Herzog avait réussi la première ascension de l'Annapurna, aux côtés de son compatriote Louis Lachenal, le 3 juin 1950. Cet exploit, accompli sans oxygène, a retenti dans le monde entier. Il était le premier à parvenir au sommet d'une montagne de plus de 8.000 mètres.

"Ce jour commémore la première ascension humaine du mont Annapurna par Maurice Herzog en 1950", a déclaré Narayan Kaji Shrestha, ministre népalais des Affaires étrangères, en dévoilant la statue dorée à Pokhara lors d'une cérémonie.

"Ce jour nous rappelle l'indomptabilité de l'esprit humain et les possibilités illimitées qui s'offrent à nous", a ajouté M. Shrestha.

Les Népalais ont placé des écharpes traditionnelles autour du cou de la statue de l'alpiniste, qui sera transportée et scellée au camp de base de la montagne. "Nous transportons la statue de Herzog jusqu'au camp de base, où elle sera installée", a déclaré à l'AFP Tej Bahadur Gurung, président du Maurice Herzog Trekking Trail.

Le pionnier de l'Annapurna, décédé en France en 2012 à 93 ans, avait décrit son arrivée au sommet comme le plus beau moment de sa vie.

À son retour en France, Maurice Herzog avait été célébré comme une star de cinéma.

Trois ans plus tard, Tenzing Norgay et Edmund Hillary parvenaient au sommet de l'Everest, à 8.849 mètres d'altitude. C'était une première.

str-lth/sk