Le mystère des sursauts radio rapides s'éclaircit

·2 min de lecture

Le monde qui nous entoure est un monde de couleurs. C’est du moins ainsi que nos yeux — et notre cerveau — l’interprètent. Car pour les physiciens, ces couleurs correspondent plus exactement à la façon dont nos yeux distinguent les différentes longueurs d’onde du domaine du visible. Le bleu pour les longueurs d’onde les plus courtes. Le rouge pour les plus longues.

Les ondes radio, elles, sont un million de fois plus longues encore. Elles sont imperceptibles à nos yeux. Mais cela n’empêche pas les chercheurs d’évoquer, de la même manière, les « couleurs » de ces ondes : plus bleues pour les ondes radio à longueur d’onde courte, plus rouges pour les ondes radio à longueur d’onde plus longue. Et des astronomes viennent justement d’observer ce qu’ils appellent un sursaut radio rapide — ou FRB pour Fast Radio Burst, en anglais — simultanément dans ces deux couleurs.

L’origine du mystérieux sursaut radio rapide dans la Voie lactée a été identifiée

Rappelons que les sursauts radio rapides sont parmi les événements astronomiques les plus énergétiques. Mais leur nature exacte demeure mystérieuse. Certains chercheurs ont évoqué le fait qu’ils pourraient naître d’une paire d’étoiles en orbite l’une autour de l’autre. Surtout concernant ces FRB qui se répètent de manière périodique. Comme FRB 20180916B, le sursaut radio rapide que les astronomes ont étudié.

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Une question de couleurs

Ils expliquent que si c’était le cas, les vents stellaires puissants de la compagne de la source du sursaut radio devraient permettre à la plus grande partie de la « lumière » radio bleue de s’échapper. Tout en bloquant la « lumière » radio rouge. Pour...

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