Myélome multiple : une révolution thérapeutique

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Paris Match. Quels sont les acteurs de ce cancer ?
Professeur Philippe Moreau. Des cellules appelées plasmocytes. Il s’agit d’une forme évoluée des lymphocytes B qui fabriquent dans la moelle osseuse nos anticorps (immunoglobulines). Le myélome mul­ tiple est dû à la prolifération de plasmo­ cytes malins. 1. Ces derniers n’ont aucune activité immunitaire. 2. Ils étouffent pro­ gressivement dans la moelle la formation des autres cellules sanguines. 3. Ils érodent les structures osseuses où ils se multiplient. 4. Ils produisent une immunoglobuline anormale, marqueur de la maladie (dia­ gnostic et suivi), qui circule dans le sang et se dépose dans les reins qu’elle abîme. C’est une maladie du sujet âgé (65 ans en moyenne), touchant les deux sexes. Elle ne concerne jamais les enfants.

Est-il fréquent ?
Son incidence augmente en France avec 6000 nouveaux cas par an. Le myé­lome multiple représente 10% de tous les cancers du sang. Ses facteurs favorisants sont l’exposition prolongée aux pesticides (reconnue maladie professionnelle chez les agriculteurs) et les rayons ionisants.

Comment se révèle-t-il ?
Les signes d’alerte sont nombreux. Il s’agit surtout, au niveau du rachis et du bassin, de douleurs osseuses rebelles aux traitements habituels. Elles sont dues aux destructions osseuses (d’où un taux de calcium dans le sang trop élevé). Viennent ensuite, par ordre de fréquence, une fatigue intense, une insuf­fisance rénale, des infections bactériennes répétées. Il peut aussi s’agir de complications osseuses : tassements vertébraux, fractures du rachis, du bassin, du fémur ou de l’humérus.

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Depuis les années 2000, l’ajout de traitements de plus en plus ciblés a encore permis de(...)


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